Beauté dans la nature Durabilité à Harvard

"Je déclare ce monde si beau que je peux à peine croire qu'il existe." La beauté de la nature peut avoir des effets profonds sur nos sens, sur ces portes du monde extérieur vers le monde intérieur, peu importe si, comme le note Emerson, cela conduit à l'incrédulité dans leur existence ou à des sentiments tels que la crainte, l'émerveillement ou l'étonnement. Mais qu'en est-il de la nature et des entités qui la composent, qui nous font souvent involontairement sentir ou expliquer qu'elles sont belles?

Une réponse qu'Emerson propose est: "La simple perception des formes naturelles est un plaisir." Lorsque nous pensons à la beauté de la nature, nous pouvons immédiatement penser à des choses qui aveuglent les sens – le sens d'une montagne, l'immensité de la mer, le déroulement de la vie d'une fleur. Souvent, c'est seulement la perception de ces choses elles-mêmes qui nous procure du plaisir, et cette réponse émotionnelle ou affective de notre part semble être cruciale pour notre expérience de la beauté. D'une certaine manière, il existe un corrélat avec la valeur intrinsèque de la nature; Emerson dit:

Le ciel, la montagne, l'arbre, l'animal nous ravissent en soi

La plupart du temps, il me semble, nous trouvons ces choses belles, non pas à cause d'autre chose qu'elles pourraient nous apporter – comme un meuble ou une «délicatesse» à consommer – mais à cause de la façon dont les formes de Nous remarquons immédiatement ces choses lors de l'observation. En fait, vous pourriez même penser que cette expérience de la beauté est l'un des fondements de l'évaluation de la nature – la nature est précieuse c'est sympa.

Emerson semble croire que la beauté dans le monde naturel ne se limite pas à certaines parties de la nature, à l'exclusion d'autres. Il écrit que chaque paysage est sous "le besoin d'être beau" et que "la beauté s'effondre". Alors que nous nous éloignions lentement d'un long hiver dans le nord-est, Emerson trouverait les lamentations sur ce que nous avons "enduré":

Les habitants des villes supposent que le paysage du pays n'est agréable que pendant six mois. Pour l'œil attentif, chaque moment de l'année a sa propre beauté, et dans la même zone, chaque heure, vous voyez une image qui n'a jamais été vue auparavant et qui ne devrait plus jamais être vue.

L'observateur attentif de la nature voit une rivière en flux constant, même si l'eau de la rivière est gelée et pendant un certain temps tout semble statique et immuable. La nature peut révéler sa beauté à l'œil en tout lieu et à tout moment, qui sait la chercher. Nous pouvons entendre Emerson se disputer avec lui-même précisément sur ces points dans les mots de ce journal:

La nuit, je suis sorti dans l'obscurité et j'ai vu une étoile scintillante et j'ai entendu une grenouille, et la nature semblait dire, eh bien, n'est-ce pas suffisant? Voici une nouvelle scène, une nouvelle expérience. Pensez-y, Emerson, et ne tardez pas à ce monde stupide pour le tonnerre et la quantité et les vastes paysages, la mer ou le Niagara.

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Donc, si nous sommes d'accord avec l'idée que la nature ou ses aspects sont beaux, nous pourrions demander Pourquoi De cette façon, nous faisons l'expérience de la nature. Emerson dit que la nature est belle parce qu'elle est vivante, émouvante et reproductrice. Dans la nature, nous observons la croissance et le développement des êtres vivants, contrairement à l'état statique ou se détériorant de la grande majorité de ce qui est fabriqué par l'homme. En général, il écrit: «Nous attribuons la beauté à ce qui … n'a pas de parties inutiles; ce qui répond exactement à sa fin; ce qui est lié à toutes choses ». Il soutient que les structures naturelles ne sont pas superflues, une observation qui a été généralement confirmée par les progrès de la biologie. De plus, dit-il, qu'il s'agisse d'un artefact humain ou d'un organisme naturel, toute augmentation de la capacité à atteindre son but ou son objectif est une augmentation de la beauté. À Emerson, nous pouvons trouver les ressources pour voir l'évolution et la volonté de survivre comme un beau processus, pas un laid, régi par des lois qui ont tendance à augmenter la capacité de reproduction, et que nous faisons par l'observation et l'enquête peut comprendre. Enfin, Emerson souligne la relation entre ce que nous considérons comme un individu et le reste de la nature comme la qualité de la beauté. Cela consiste dans la «force de proposer une relation avec le monde entier et ainsi de sortir l'objet d'une pitoyable individualité». Dans la nature, on ne rencontre pas d'individus très indépendants de leur environnement. Au contraire, les choses sont étroitement liées à leur environnement d'une manière que nous ne comprenons pas pleinement.

Rien n'est beau en soi: rien n'est beau dans l'ensemble.

Toutes ces qualités de beauté semblent aller au-delà de la simple impression de formes raisonnables avec lesquelles nous avons commencé, et ce dont elles ont besoin est ce qui a également servi de base à la vérité et à la bonté dans la nature.

MS Am 1280.235 (708) Bibliothèque HoughtonMS Am 1280.235 (708) Bibliothèque HoughtonEn plus de l'expérience immédiate de la beauté basée sur la perception, Emerson suggère que la beauté du monde peut également être considérée comme un objet de l'intellect. Il écrit que «la question de la beauté nous fait sortir des surfaces pour réfléchir aux bases des choses». En d'autres termes, en raison de sa structure rationnelle et de notre capacité à saisir cette structure par la pensée, nous pouvons également vivre le monde comme beau. Pensez, par exemple, à la structure géométrique d'un cristal, d'un flocon de neige ou d'une coquille de nautile. Ou considérez la complexité du fait que la réintroduction du loup dans le parc national de Yellowstone a changé le cours des rivières en raison d'une réaction en chaîne de cause à effet à travers le réseau trophique, un processus appelé cascade trophique. Cela renforce l'accent mis par Emerson sur la connexion entre tous les membres du monde naturel. En tant qu'observateurs de la nature, nous sommes confrontés à un processus énorme et complexe qui ne provient pas de nous-mêmes, mais que nous pouvons comprendre et contrôler, ne serait-ce que partiellement, et qui est impressionné par ce processus.

Il y a donc une composante émotionnelle ou affective dans la beauté de l'intellect, tout comme il y en a dans la beauté immédiate de la perception. Lorsque nous détruisons le monde naturel, nous enlevons les choses que nous pouvons admirer et ressentir de la crainte de deux manières. Et cette expérience du beau à travers l'intellect peut également augmenter notre valeur pour la nature ici, mais une sorte de valeur plus profonde, la valeur intérieure dont j'ai parlé dans le dernier essai. Ici, la nature n'est pas seulement valable parce qu'elle est belle, mais la nature est belle parce qu'elle a une valeur intrinsèque basée sur sa structure compréhensible. Nous voyons donc un parallèle étroit entre la bonté et la beauté de la nature. Nous pouvons trouver une base objective pour la bonté et la beauté de la nature, à savoir sa structure compréhensible, mais nous pouvons également voir que la nature est précieuse et belle pour nousavec l'appareil spécial que la nature nous a donné pour naviguer à travers le monde.

Ce qui est à la base de la vérité dans la nature et lui donne une valeur intrinsèque, c'est aussi ce qui la rend belle. Emerson lui-même combine ces trois aspects de la nature en un seul package:

Il doit savoir que le paysage a de la beauté pour son œil car il exprime une pensée qui lui est bonne: et cela se voit dans ce spectacle à cause de la même force qui voit à travers ses yeux

C'est la philosophie unifiée de la nature que je voulais expliquer dans le premier essai – la nature est la source de la vérité, de la bonté et de la beauté, en raison de sa structure compréhensible et de sa production d'organismes capables de reconnaître cette structure, nous. Et cette vision de la nature a la réputation inhérente de protéger ce qui est vrai, bon et beau. Ce sont les choses que nous recherchons en tant qu'êtres humains que nous recherchons, et pourtant elles sont juste devant nous si nous n'écoutons la terre qu'avec nos oreilles.

Bien que j'aie préconisé une approche de la nature basée sur son intelligibilité, nous sommes loin de relier le géant qu'est la nature à nos esprits. Emerson écrit que "la perception de l'inépuisabilité de la nature est une jeunesse immortelle". Bien que nous continuerons à essayer de découvrir les secrets de la nature, nous attendons toujours avec impatience notre rencontre directe avec elle. Continuons à être impressionnés par la façon dont l'enfant monte sur la côte ou sur un arbre. Accrochons-nous à cette expérience et luttons pour l'environnement qui le rend possible, à la fois pour l'enfant en chacun de nous et pour ceux qui nous succèdent.


Michael accueille la correspondance et peut être contacté à mpopejoy@fas.harvard.edu. Sa série «Emerson et l'environnement» fait partie d'un projet plus vaste qui a reçu une bourse de développement durable pour étudiants. Citations des magazines d'Emerson, son livre Nature, et ses essais "Nature", "art", "beauté", et "Lois Spirituelles." Il est heureux de fournir des informations source plus spécifiques pour les devis.

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