Bijoux ailés Deccan Herald

Isaac Kehimkar, connu comme "l'homme papillon" de l'Inde, est un écologiste infatigable qui compte sur la beauté naturelle pour défendre son cas. "Les papillons nous fascinent toujours par leurs couleurs, leur vol gracieux et leur fragilité", dit-il. Il pense qu'ils aident à attirer l'attention sur l'appréciation de la nature.

Capturez-les jeunes

L'amour de Kehimkar pour la nature s'est réveillé très jeune. Quand il était enfant à Mumbai, ses parents l'ont encouragé à garder des animaux de compagnie et à lire des livres d'images d'animaux. Ils lui ont donné un appareil photo alors qu'il était en huitième. "J'ai adoré ce hobby de prendre des photos de la nature", dit-il.

Kehimkar est diplômé de l'Université de Mumbai en sciences politiques et psychologie. "Cependant, mon affinité pour la nature est restée forte", dit-il. Il a ensuite eu l'occasion de faire du bénévolat pour la Bombay Natural History Society (BNHS) et d'y travailler plus tard comme assistant de bibliothèque.

La bibliothèque était un paradis pour Kehimkar. Il était particulièrement heureux de rencontrer Salim Ali – connu sous le nom de "Birdman of India" – dans la bibliothèque. Lorsque Kehimkar a approché Ali, soi-disant pour ajouter son écriture, ce que Ali lui a dit est devenu la ligne directrice de sa vie.

Ça s'est amélioré

"Il a dit qu'il avait travaillé dur pour réaliser ce style dans son écriture et m'a conseillé de toujours laisser le monde voir le meilleur côté de mon travail", explique Kehimkar. "Et que certaines opportunités ne se présentent qu'une fois et que les gens devraient faire de leur mieux."

Kehimkar a eu sa chance de changer sa vie en tant que Bittu Sahgal, l'éditeur du nouveau alors Sanctuaire Asie Magazin lui a donné l'occasion d'écrire un article sur les papillons.

"Puis ma chasse à ces bijoux ailés a commencé", explique Kehimkar. Il a commencé à voyager dans des régions reculées de l'Inde pour les trouver. «Et puis j'ai vraiment vu à quel point l'Inde est belle et diversifiée. J'ai réalisé qu'une seule vie ne suffisait pas à voir et à savoir. «Après la publication de l'article, le WWF-Inde lui a demandé de co-écrire un livre pour débutants sur les papillons indiens qui est devenu un best-seller.

"Et puis la Bombay Natural History Society (BNHS) m'a demandé d'écrire un livre plus grand sur les papillons", dit-il. Le livre a battu tous les records de vente de BNHS et a assuré la place de Kehimkar en tant que "l'homme papillon" de l'Inde. En 2006, Kehimkar s'est rendu aux États-Unis en tant que Fulbright Fellow pour étudier comment les ONG américaines travaillent pour protéger l'environnement et sensibiliser davantage les gens à l'environnement. Il le décrit comme une expérience qui lui ouvre les yeux et dans laquelle il a pu apprendre quelque chose sur la gestion d'équipe, la collecte de fonds et le travail médiatique. «Je serai toujours très reconnaissant pour la précieuse formation que j'ai reçue pendant la bourse», dit-il.

Surveillez

Les leçons qu'il a apprises ont été partagées avec d'autres ONG avant de les partager avec le Dr V Shubhalaxmi, un autre boursier Fulbright, a fondé sa propre Fondation iNaturewatch. L'organisation basée à Mumbai se concentre sur la biodiversité urbaine et la science citoyenne, et organise des ateliers, des promenades dans la nature, des camps et d'autres cours. Des jardins de papillons et des habitats sont également en cours de création qui servent d'attractions touristiques populaires.

Kehimkar note qu'environ 1 500 espèces de papillons sont originaires de l'Inde. "Les jardins de papillons devraient rapprocher les gens de la nature", dit-il. «Dès que vous tomberez amoureux de la nature, vous la protégerez. Et c'est à l'ordre du jour. «Kehimkar note que la jeune génération a montré un intérêt renouvelé pour l'étude et la conservation de la nature. Pour sa part, IBaturewatch a mis en place des jardins de papillons en plein air parrainés par l'entreprise dans les écoles et les collèges qui servent de laboratoires vivants pour les étudiants. Les papillons peuvent indiquer si un environnement est sain, reconnaître les modèles de changement climatique et polliniser les plantes. "Cela fait d'eux les meilleurs ambassadeurs de la nature et des symboles de la liberté, de l'amour, de la paix et de la beauté", explique Kehimkar.

Candice Yacono
Fonctions Trans World

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