Comment une petite entreprise familiale fait de l'art du cuivre une chose de beauté

J'ai déjà écrit à quel point il est difficile pour des auteurs et des musiciens très talentueux de gagner leur vie, aussi parce que leur travail est un travail d'amour. La situation peut être pire pour les artistes professionnels. En fait, une étude récente montre que plus de 75% des artistes gagnent moins de 10 000 $ par an et près de la moitié moins de 5 000 $. Dans ce contexte, je trouve fascinant le succès des artistes du cuivre Alex et Becky Teselsky (ainsi que leur fils Alex R., qui double un professeur de soudage).

J'ai découvert l'art de Teselsky pour la première fois en vacances à Traverse City, pour ceux qui ne le connaissent pas, une merveilleuse destination de vacances dans le nord du Michigan. Dans une boutique de cadeaux haut de gamme appelée My Secret Stash, il y avait un nombre important de pièces de "A State of Copper", le nom du magasin Teselsky. Le magasin a stocké une série d'œuvres d'art encadrées en cuivre avec l'état du Michigan ou des Grands Lacs, ainsi qu'une série de sous-verres très robustes mais attrayants. Le travail était absolument à couper le souffle, et à la fin j'ai acheté et ramené à la fois un morceau encadré des Grands Lacs du Michigan et deux sous-verres à Philadelphie. Ce fut un moment spécial pour ma femme et moi, qui avons vraiment admiré et apprécié le travail – une de ces périodes de la vie où quelque chose de beau apporte de la joie.

Après mon retour à la maison, j'aurais bien sûr souhaité avoir acheté plus de sous-verres. J'ai donc visité la page Facebook "A State of Copper" et demandé d'autres options d'achat. Alex lui-même a réagi rapidement et a été très utile et agréable à traiter. J'ai également pu en savoir plus sur la création de l'entreprise.

Il s'est avéré qu'Alex et Becky construisaient un poteau de cuivre et de pierre dans une maison en bois rond du Michigan qu'ils avaient achetée et voulaient mettre un beau morceau de ferraille de cuivre à proximité. Ils ont décidé de concevoir et de prendre une photo des Grands Lacs, mais ont cherché en ligne mais n'ont pas pu obtenir d'instructions sur la façon de fabriquer un tel morceau de cuivre. En conséquence, ils ont inventé leur propre processus, qui est maintenant utilisé pour toutes leurs pièces, en commençant par un morceau plat de cuivre épais et en utilisant une variété d'acides naturels. Lorsqu'ils obtiennent le look qu'ils recherchent pour une pièce, ils appliquent une résine de qualité marine et laissent un revêtement protecteur équivalent à plus de 200 couches de polyuréthane, protégeant ainsi le travail des générations à venir. Le processus comprend 42 étapes. Chaque pièce, appelée art du cuivre (décoration murale), est signée par l'artiste.

Alors que la plupart des pièces produites par A State of Copper sont des scènes du Michigan, les Teselsky ont également effectué un travail considérable sur mesure pour les entreprises et les particuliers, des hauts de bar commerciaux, des tables de restaurant, des tables basses et des plateaux de service aux portraits des Beatles. , Création d'entreprise, Dark Vador et versions artistiques des logos des collèges et des équipes sportives professionnelles.

La société a également produit des œuvres qui ont été données à des politiciens, comme lorsque la ville de Détroit a commandé des pièces que le maire Mike Dugan devait remettre au vice-président de l'époque, Joe Biden, et au gouverneur du Michigan, Rick Snyder. En outre, la société a effectué un travail considérable pour la Michigan Economic Development Corporation dans le cadre de son programme Pure Michigan. Les œuvres d'art sont destinées à des entreprises du monde entier pour attirer des investissements dans l'État.

Dans le cadre de l'achat d'œuvres d'art supplémentaires dans A State of Copper, j'ai eu l'occasion de poser des questions à Alex sur l'entreprise. Son histoire a des aspects fascinants, y compris le travail d'amour qu'il fait – mais aussi le succès qu'il a obtenu. Bien que l'entreprise n'ait pas fait beaucoup de marketing et / ou de planification stratégique formelle, elle a atteint le point où elle a du mal à suivre le rythme de la demande.

En ce qui concerne le démarrage dans le secteur de l'art du cuivre, Alex déclare que sa femme et lui ont grandi dans le Michigan et qu'ils aiment la beauté naturelle de l'État. Il décrit l'impression que son père lui a laissée quand il était petit:

«Lorsque mon père est revenu au Michigan après avoir utilisé des chars en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, il a obtenu un emploi pour construire des autoroutes dans la péninsule supérieure. Il est tombé amoureux de Copper Harbor, alors nous y sommes allés en famille quand nous avons grandi. Les 6 enfants, maman et papa, qui étaient emballés dans le break Impala en 1964 et se sont rendus au dépotoir de Copper Harbor pour regarder les ours au coucher du soleil, ont été l'une de nos activités familiales les plus mémorables. Il y a tellement de choses à aimer dans le Michigan et son héritage du cuivre. Il semblait que vous auriez tous les deux adoré si vous aviez vécu dans le Michigan. "

Alex et Becky se sont mariés en 1974, ont eu trois enfants et ont mené une carrière réussie dans la finance et les affaires. Pendant tout ce temps, Alex était passionné de photographie et complétait le revenu familial avec des portefeuilles modèles, des travaux paysagers, des photos de personnes âgées et des mariages. Et puis, en 2011, ils ont acheté une cabane en rondins et construit la pierre avec une barre de cuivre qui a tout commencé. Alex et son fils ont passé des heures à regarder des vidéos YouTube pour découvrir comment les déchets de cuivre peuvent être utilisés pour créer une silhouette des Grands Lacs accrochée au bar. Ils ont donc décidé de développer leur propre processus, mais ce n'était pas facile. Alex observe:

«Je suis devenue allergique aux produits chimiques que nous avons utilisés, j'ai perdu la peau de mes bras et de mon visage deux fois et je suis allée aux urgences cinq fois. Les médecins m'ont dit que nous devions quitter la maison à cause de mon état. Les médecins ont émis l'hypothèse que les produits chimiques avaient infiltré ma circulation sanguine à travers les nombreuses coupures que j'ai obtenues en travaillant avec du cuivre, et mon corps y a développé des allergies aiguës. Je suis assez têtu et pas très intelligent. Cela m'a permis de continuer avec 50 commandes pour mon art et j'ai finalement découvert à quels produits chimiques j'étais allergique. "

Le résultat de ce processus parfois douloureux a été l'expertise de plusieurs années de recherche sur l'oxydation acide du cuivre, qui a conduit à un procédé propriétaire unique. Depuis qu'Alex a publié des rapports d'avancement sur le travail sur Facebook, il a reçu des ordres d'amis et même d'étrangers. La pièce a été réalisée en février 2016 et dans les 6 mois, les commandes ont augmenté au point où Alex et Becky ont décidé de quitter leur emploi pour répondre à la demande. «Nous étions des artistes affamés, mais les plus heureux que nous ayons jamais été. Travaillez et faites de l'art 18 heures par jour, 7 jours par semaine. "

Le modèle économique de "A State of Copper" est fascinant et repose essentiellement sur la qualité et la beauté de l'œuvre. Les principaux points de vente sont plus de 70 petites boutiques de souvenirs maman et pop à travers le Michigan, dont la plupart sont des ambassadeurs actifs de la marque, ainsi qu'un site Web et une page de squareup, et une page Facebook avec 18000 abonnés. Le plus gros problème commercial de Teselsky en ce moment semble être la difficulté à garder ces points de vente en stock malgré les trois artistes occupés.

Il me semble que si Teselsky voulait développer l'activité A State of Copper, il serait un candidat idéal pour une émission comme Shark Tank et recevrait plusieurs offres. Alternativement, je pense qu'il lui serait facile de lever du capital-risque s'il pouvait promettre d'augmenter la capacité de production. Il est clair que les œuvres haut de gamme conçues pour les halls d'hôtel, qui traitent de différentes zones géographiques et de portraits de personnages célèbres ainsi que d'une variété d'autres types d'art du cuivre, offrent une grande marge de croissance. Cependant, cela ne ressemble pas au désir de Teselsky d'une croissance exponentielle. Alex résume la situation:

«Nous n'avons pas l'intention d'embaucher quelqu'un d'autre que la famille immédiate le week-end, y compris ma femme, mon fils Alex et ma fille Annie, pour nous aider à garder notre entreprise secrète. Nous ne visitons que quelques expositions d'art par an parce que nous sommes trop occupés pour les faire. Nous livrons à tous les États-Unis, mais nous nous concentrons principalement sur le Michigan et le tourisme qui anime cet État. Le cuivre et le Michigan sont synonymes et rester dans le Michigan est probablement un peu notre plan d'affaires. Lorsque nous nous éloignons de l'État, nous commençons d'abord à Chicago et montons les boutiques et les galeries du lac Michigan dans le Wisconsin. Je ne le vois pas tout de suite. Nous n'avons proposé notre gamme de montagnes russes que l'été dernier et il nous est difficile de répondre à cette demande. "

Faire face à la demande est un problème inhabituel pour une famille d'artistes, surtout compte tenu du marketing très limité qu'ils font. Qu'est-ce que cela signifie pour les clients: si vous aimez le travail autant que moi, achetez-en un aussi longtemps que vous le pouvez!

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