Il n'y a pas de remède pour COVID-19, quoi qu'en dise Internet

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Des pays du monde entier se préparent à une augmentation des cas de Covid-19. Getty Images
  • La désinformation sur COVID-19 se propage en ligne, y compris de nombreux faux traitements ou traitements contre la maladie.
  • Au moins sept sociétés ont été mises en garde par la Food and Drug Administration pour des produits frauduleux destinés au traitement du COVID-19.
  • Les produits mentionnés dans ces lettres d'avertissement comprennent le thé, les huiles essentielles, les teintures et l'argent colloïdal.

L'angoisse face à la propagation potentielle du nouveau coronavirus a augmenté, tout comme les faux traitements et traitements pour COVID-19, la maladie causée par le virus.

Cela a incité la Food and Drug Administration (FDA) et la Federal Trade Commission (FTC) à envoyer des lettres d'avertissement cette semaine à sept sociétés pour la vente de "produits COVID-19 frauduleux" qui prétendent prévenir ou traiter la maladie.

Les produits mentionnés dans ces lettres d'avertissement comprennent le thé, les huiles essentielles, les teintures et l'argent colloïdal. La FDA a déclaré qu '"il n'y a actuellement aucun vaccin ou médicament approuvé pour le traitement ou la prévention du COVID-19".

Le processus d'approbation de la FDA exige des entreprises qu'elles démontrent que leurs produits fonctionnent non seulement comme ils le disent, mais aussi qu'ils sont sûrs. Cela implique de soutenir leurs affirmations par des études scientifiques bien conçues.

Aucune des sociétés conseillées par la FDA n'a suivi ce processus.

Les agences ont envoyé des lettres à Colloidal Vitality LLC, GuruNanda LLC, Herbal Amy Inc., Quinessence Aromatherapy Ltd, The Jim Bakker Show, Vivify Holistic Clinic et Xephyr LLC dba N-Ergetics.

Commissaire de la FDA Dr. Stephen M. Hahn a déclaré dans un communiqué de presse que l'agence "considère la vente et la promotion de produits COVID-19 frauduleux comme une menace pour la santé publique".

L'agence continuera de surveiller les sources en ligne d'autres produits frauduleux, "en particulier lors d'un problème de santé publique majeur tel que (le nouveau coronavirus)".

Les lettres d'avertissement ne sont que la première étape. L'agence a déclaré qu'elle prendrait de nouvelles mesures contre les entreprises si elles continuaient à commercialiser des produits non approuvés.

La FTC met également en garde les consommateurs contre les arnaques par e-mail et par téléphone COVID-19.

Cela inclut les courriels prétendant provenir des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ou d'autres agences gouvernementales.

Les fausses allégations de santé sur Internet n'ont rien de nouveau.

Timothy Caulfield, professeur de droit de la santé et de politique scientifique à l'Université de l'Alberta à Edmonton, a documenté et diminué ces mensonges pendant des années.

Il fait maintenant face à la désinformation sur les «remèdes» de COVID-19 en écrivant pépiement: "Non, l'eau de Javel et l'urine de vache n'aideront pas. Non, un ajustement chiropratique ne" stimulera "pas le système immunitaire. Non, vous n'avez pas besoin de suppléments d'un naturopathe. Et un dur non à l'homéopathie ! "

Catherine Troisi, PhD, épidémiologiste à l'UTHealth School of Public Health à Austin, dit que les fausses allégations de santé peuvent être dangereuses dans de nombreuses situations, comme lorsqu'une personne atteinte de cancer n'est pas traitée parce qu'elle utilise quelque chose qu'elle a vu sur les réseaux sociaux.

Mais "la différence (avec COVID-19) est qu'il y a beaucoup de gens inquiets qui peuvent être sensibles à ce type de fausse publicité", a-t-il déclaré.

Certaines affirmations, comme ne pas manger de crème glacée, sont tout simplement étranges, sans fondement dans la réalité.

D'autres, comme manger plus d'ail, ne sont pas nocifs en soi – à moins qu'ils ne vous empêchent de suivre des conseils médicaux qui ont en fait des preuves scientifiques.

Mais certains produits peuvent être nocifs, comme le «supplément minéral miracle» ou MMS. Il contient du dioxyde de chlore, un puissant agent de blanchiment qui peut provoquer des effets secondaires graves, tels que des vomissements graves et de la diarrhée.

Et certains remèdes maison pour COVID-19 peuvent même être mortels.

Le Daily Mail a rapporté qu'au moins 44 personnes en Iran sont mortes d'une intoxication alcoolique après avoir bu de l'alcool, pensant que cela ralentirait la propagation du virus.

Le meilleur moyen de ralentir la transmission est celui qui a fait ses preuves conseils de santé publique, comme se laver les mains souvent, éviter les contacts étroits avec les personnes malades et rester à la maison si vous êtes malade.

Nettoyez et désinfectez les surfaces fréquemment touchées – correctement.

Certaines personnes sur les réseaux sociaux recommandent d'utiliser des produits naturels comme les huiles essentielles, mais ceux-ci peuvent ne pas fonctionner contre le nouveau coronavirus.

Le CDC offre des conseils sur nettoyage pour se débarrasser du coronavirus, y compris les produits reconnus pour leur efficacité.

Le Dr Scott C. Ratzan, professeur distingué à la CUNY Graduate School of Public Health and Health Policy, dit que nous devons reconnaître le rôle du gouvernement dans la protection des gens contre les escroqueries liées à la santé, qu'il s'agisse de faux traitements pour la maladie d'Alzheimer ou "guérit" pour le nouveau coronavirus.

"La FDA et la FTC des États-Unis font un bon travail d'avertissement aux gens au sujet des produits frauduleux", a déclaré Ratzan, "mais nous devons être prêts à déjouer les fournisseurs de médias sociaux avant qu'ils ne nuisent."

Il est conseillé aux gens de parler à leur médecin ou à un autre professionnel de la santé avant d'utiliser un «remède» contre une maladie ou une maladie et de se demander si le produit ou le service est mauvais pour vous.

Troisi applaudit également les efforts du gouvernement pour fermer les allégations de santé frauduleuses de COVID-19 et affirme que les entreprises technologiques devraient faire plus pour empêcher la diffusion d'informations incorrectes.

Il y a des signes que ces entreprises sont confrontées au défi. Par exemple, les recherches "COVID-19" sur Google montrent désormais plus clairement les actualités des principales publications, suivies de liens vers les CDC, l'OMS ou d'autres agences de santé.

Mais Ratzan avertit: "Même si Amazon, Facebook, Google et d'autres tentent d'être vigilants, le marché et les opportunités de piller la peur sont un défi."

Troisi recommande aux gens de rechercher des sources d'information crédibles, telles que CDC, A PROPOSou les services de santé publics ou d'État.

"Pour combattre cette pandémie, nous avons besoin de la science, pas de la peur", a-t-il déclaré. "Pour obtenir cette science, ces (sites Web) sont de bons endroits où aller."

Troisi ajoute que davantage doit être fait pour garantir que des informations crédibles sur COVID-19 atteignent tout le monde, y compris les personnes qui ne sont pas en ligne.

"Supposons simplement que tout le monde est averti de la technologie, mais ce n'est pas vrai", a-t-il déclaré. "Et certaines personnes n'ont tout simplement pas accès à Internet à cause de la pauvreté."

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