Je suis obsédé par une large hache danoise du 11ème siècle

Bienvenue dans un autre épisode de That & # 39; s the Dream, la nouvelle série de InsideHook, qui examine les choses que nous voulons mais qui, pour une raison quelconque, nous ne le ferons probablement jamais.

Que signifie 21stL'homme du siècle a vraiment besoin d'une réplique forgée à la main d'un 11eeSiècle large hache danoise? Je ne suis pas pressé de fabriquer à la main du bois de construction navale à partir des plus hauts chênes de la forêt de Silkeborg, et je ne suis pas particulièrement inquiet à l'idée que les rivières suédoises pénètrent dans mon village par le nord.

Et pourtant.

Le légendaire fabricant de haches suédois Gransfor Bruks possède depuis longtemps une collection de "vieilles haches", qui contient des outils aussi insignifiants que la hache à barbe à deux yeux, le commerce français tomahawk et le prix de la collection, sur laquelle une hache de bataille suédoise vaut 700 L'USD est basé sur un 10eArme du siècle qui se trouve actuellement au musée Jämtlands Läns à Östersund, en Suède.

Pas ça la plupart hache chère de la collection, le 11eLa large hache danoise du siècle, qui n'est disponible que sur commande spéciale, vous rapporte un peu moins de 600 $. Ceci est une très belle propriété.

La tête de hache ressemble à la lame de patin d'un géant aux joues roses directement d'un tableau de Breugel. C'est un balayage scintillant d'acier suédois durci, une petite vague de rivière argentée qui a été arrêtée et poncée et attachée avec amour à un morceau de hickory poncé à la main imbibé d'huile de lin. Les forges de Gransfors sont finies et polies à la main, de sorte qu'il n'y a aucune indication de l'uniformité émoussée d'une tête de hache polie et pressée en usine. Regarder le visage bruni du 11e assez longtempse– Large hache danoise du siècle et vous pouvez presque voir la clairière idyllique dans les forêts de hêtres du Jutland central, entendre le coup rythmique résonnant alors qu'un arbre tombé se transforme en un faisceau médian de 16 pieds …

Mais regardez, 600 $, c'est beaucoup pour une hache. La hache la plus chère et la plus utilisée sur le marché est la hache d'abattage peinte à la main de Best Made Co., qui est actuellement disponible au détail pour 365 $ (contre 280 $ pour la version non peinte). J'ai déjà écrit sur la fétichisation lucrative de la frontière américaine – et surtout des haches – mais je le répète: peindre et vernir le manche d'une hache coûte 80 $ de plus (ce qui rend la prise difficile) un outil moins efficace) un assez bon raccourci pour le dysfonctionnement de la vie dans le capitalisme tardif.


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J'ai probablement des sentiments plus forts que la plupart des autres sur le marché contemporain de la hache haut de gamme – et voici pourquoi: il y a environ cinq ans, j'ai mal évalué l'inclinaison de l'érable rouge de 60 pieds que j'ai décollé pour le bois de chauffage et ma tronçonneuse s'est coincée. Les coins ne fonctionnaient pas, j'ai donc dû les couper avec ma hache. La barre de la tronçonneuse était légèrement courbée, de sorte que l'arbre ne tomberait qu'à l'ancienne. Chaque coup de hache satisfaisant a augmenté d'un demi-ton à mesure que la charnière qui maintenait l'arbre se rétrécissait. C'est l'échelle ascendante qui vous manque lorsque vous vous enfoncez dans le rugissement d'une tronçonneuse dans la salle des machines, un tunnel de bruit qui fait de la forêt un tout petit endroit – juste vous et l'arbre qui peut ou non vous tuer.

Quand j'ai fini la coupe, l'érable a donné un gros ruisseau gémissant et s'est écrasé sur le sol de la forêt. C'était un travail difficile, mais je l'ai immédiatement vu comme une expérience profondément satisfaisante: bien sûr, mes bras et mes épaules étaient usés, mais pas beaucoup plus qu'à partir du jour où j'ai absorbé les vibrations d'une tronçonneuse. Quand je l'ai décongelé (sur l'érable fraîchement coupé!) Fin février, j'ai décidé de couper le prochain arbre complètement à la main, sans l'aide d'une tronçonneuse * et du pétrole hautement raffiné nécessaire pour la conduite.

L'outil que j'ai utilisé ce jour-là était un cadeau, une hache de fendage polyvalente Gransfors Bruk qui semblait toujours garder son tranchant deux fois plus longtemps que les autres haches, avec la moitié de l'affûtage. Maintenant que j'étais déterminé à abattre à l'ancienne, j'ai acheté une vraie hache d'abattage américaine. C'était un classique 19eDayton Railsplitter du siècle, basé sur un modèle de hache populaire de l'âge d'or de l'exploitation forestière américaine. Il avait l'air cool et fonctionnait bien, mais aucune lame n'était à la hauteur de Gransfors Bruk. En fait, aucun des outils que j'ai utilisés ne fonctionnait à moitié aussi bien ou ne se sentait si bien dans mes mains.

J'étais curieux de voir qui avait fabriqué de si belles haches et qui était tombé dans un terrier de lapin de Gransfors Bruk.

L'entreprise existe sous une forme ou une autre depuis 1868, mais sa primauté actuelle parmi les fabricants de haches la doit à une décision très délibérée en 1989 de revenir à un petit artisanat individuel et de s'éloigner de la production de masse des années 1970. Années 80. Cette approche «aussi ancienne que nouvelle» a non seulement conduit à de meilleurs axes, mais a également considérablement réduit le besoin de processus gourmands en ressources et polluants qui sont normalement associés à une production accrue. Au cours de la prochaine décennie, Gransfors Bruk a exploité des boiseries suédoises traditionnelles basées sur des modèles de haches et de l'expertise et a développé une série d'axes basés sur les premiers modèles d'Europe du Nord, également connus sous le nom de "The Ancient Axe Collection".

Non seulement cette approche était bonne pour les essieux et bonne pour l'environnement, mais elle s'est également avérée être un excellent marketing. À cet effet, chaque hache Gransfors Bruk est munie des initiales de son forgeron, qui sont estampillées sur l'arpentage de la hache, faisant allusion à l'artisanat individuel. Il y a aussi un "livre de haches" (en fait plus une brochure) qui raconte l'artisanat pré-industriel et la beauté naturelle de la forge à Gransfors. Tout cela peut être un peu trop pour ce qui est un morceau de bois et sera toujours attaché à un morceau de bois – comme un menu écrasé de la ferme à la table – mais cela fonctionne certainement: la hache de forêt scandinave de GB a été réorganisée dans le USA depuis près d'un an.

L'arc de la renaissance millénaire de Gransfors correspond au désir plus large de la société occidentale riche pour la simplicité préindustrielle et son sous-produit affirmatif, la durabilité écologique, les principes que nous voyons aujourd'hui dans tous les domaines, des microbrasseries aux cornichons patrimoniaux en passant par les matelas sur mesure. . Petit, personnel, local, lent: il y a cent ans, telles étaient de facto les vertus de l'existence de la classe ouvrière rurale. Ce sont maintenant des vertus de privilège. Mais ce sont encore des vertus.

Mais revenons à la large hache danoise. Bien qu'il semble que la garde du palais du Père Noël transporte quelque chose, une large hache n'est pas une arme: son long bord droit est utilisé pour tailler des poteaux, des poutres et des planches d'arbres géants du nord. Il est très difficile de transformer un arbre en bois à la main. Je l'ai fait avec Hemlock et j'ai utilisé la grande hache américaine vieille de 100 ans que j'ai achetée à un très vieil homme dans les chats. Et voici la chose: bien qu'il s'agisse d'un travail artisanal d'une beauté à couper le souffle, la conception réelle d'un 11eLa large hache danoise du siècle est mauvaise pour le travail pour lequel elle a été construite. En ce qui concerne les essieux, les nouvelles versions américaines sont beaucoup mieux que les axes européens traditionnels, qui sont restés largement inchangés depuis mille ans.

Il a fallu attendre les décennies du bûcheron – milieu du 19ee Siècle – ces haches du vieux monde ont subi un changement radical entre les mains des forgerons américains alors que les forêts sans fin du nouveau monde étaient remplies d'armées de bûcherons brandissant des haches qui exigeaient des outils meilleurs et plus efficaces. La grande innovation? Déplacez le poids de la tête de hache de la lame vers le poll (la partie où va le manche), préservant ainsi le porte-hache beaucoup plus de contrôle sur chaque swing; Même si je voulais absolument jouer dans des vidéos YouTube où je sculptais des poutres en chêne à la main, j'utiliserais une large hache américaine.

Jusqu'à ce que je sois obligé de cosplayer un travailleur forestier de Ren Faire ou d'hériter d'un château avec une cheminée, je dois admirer le 11e– Large hache danoise à distance, un bel artefact historique magnifique, inutile.

* *Écoutez, je ne suis pas un éco-martyr ou Luddit: si je devais nettoyer dix acres de forêt de feuillus, j'utiliserais une putain de tronçonneuse.

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