Ko Myo: Histoires d'éléphants birmans

L'une des conséquences imprévues de la pandémie de coronavirus est la situation des éléphants travaillant dans l'industrie du tourisme en Thaïlande. Le New York Times, dans un article du 24 mars 2020, nous alerte sur la triste situation d'un peu plus d'un millier d'éléphants qui se retrouvent au chômage, faute de déplacements avec les touristes qui n'arrivent pas, ils risquent de retourner au travail avec la coupe illégale d'arbres dans les bois ou la mendicité dans les rues de Bangkok, car le coût de l'alimentation d'un éléphant peut atteindre 40 $ par jour, ce qui équivaut à 3 fois le salaire minimum quotidien des Thaïlandais.

Ce qui est souvent négligé, c'est que la plupart des éléphants transportant des touristes en Thaïlande viennent de Birmanie. L'artiste iconoclaste Ai Weiwei a récemment créé un documentaire vidéo VR à 360 degrés (Omni) sur les éléphants birmans au chômage errant sans but depuis que le gouvernement leur a interdit de travailler, ces scènes sont ensuite liées à des images d'un camp de réfugiés rohingyas au Bangladesh chassé de leurs villages birmans, un témoignage particulièrement émouvant, sans musique ni commentaire, qui stigmatise un phénomène devenu monnaie courante dans notre monde aujourd'hui.

Ai Weiwei a déclaré spécifiquement dans The Guardian en janvier 2020: "Je m'identifie aux éléphants. Il y a beaucoup de petits qui ont perdu leurs parents. Les éléphants sont comme des humains. Sans parents, ils ne peuvent pas survivre. Ils doivent rester avec eux jusqu'à l'âge de sept ans. . "

Voici deux histoires de bébés éléphants racontées par le photographe birman Ko Myo, spécialisé dans le sort des éléphants, car la Birmanie, et en particulier la région de Karen, est toujours la principale source d'éléphants soutenant le tourisme thaïlandais et, malheureusement, des tireurs d'élite fournissant le secret marché de l'ivoire et des éléphants (pour la pharmacopée traditionnelle chinoise). Ko Myo, un habitué du Festival de photographie de Yangon, a été récompensé à plusieurs reprises pour ses documentaires empathiques et humanistes sur les éléphants birmans. Lors de l'édition 2019 du Festival de photographie de Yangon (YFP), le regard de deux éléphants a captivé l'imagination des spectateurs du parc Maha Bandoola au centre-ville de Yangon: petits et grands se sont pris des selfies devant les grands tirages de "Last Elephant" de Ko Myo, comme le birman Les éléphants sont menacés de disparaître complètement dans 20 à 30 ans au rythme actuel de braconnage et d'exportation vers la Thaïlande. D'autres ont été photographiés devant le bébé mammouth de Francis Latreille, un mammouth de 40 000 ans qui a été redécouvert en Sibérie en raison du réchauffement climatique. Le paysage glacial et enneigé de Sibérie de Francis Latreille a apporté au public du parc une fraîcheur bienvenue avec une température ambiante de plus de 30 degrés au crépuscule dans l'ancienne capitale de la Birmanie.

Selon Ko Myo, il y a moins de 50 000 éléphants d'Asie sauvages dans le monde aujourd'hui. La Birmanie abrite l'une des plus grandes populations, bien que ce nombre soit passé rapidement de 10 000 à 1 000 ou 2 000 têtes au cours des deux dernières décennies. Les éléphants birmans pourraient être éteints d'ici 2030/2035 en raison du braconnage, de la perte d'habitat et des conflits fonciers entre les humains et les éléphants. La Birmanie est donc confrontée à un défi majeur pour sauver les éléphants: les taux de déforestation sont parmi les plus élevés du monde, et c'est le deuxième pays le plus vulnérable au changement climatique.

Ko Myo nous raconte l'histoire du bébé éléphant Mi Chaw. Un jour, des coupeurs de bambou travaillant dans la jungle ont entendu le rugissement d'un éléphant sauvage près de leur lieu de travail. Craignant une éventuelle rencontre, ils semblaient le chasser. Ils ont réalisé trop tard qu'ils avaient effrayé une mère éléphant qui venait d'accoucher et avait laissé son bébé. Les villageois ont appelé le Dr Myo Min Aung, vétérinaire, membre de l'EERU (Elephant Emergency Response Unit). Il a baptisé le bébé femelle Mi Chaw ("Jolie fille") et s'est occupé d'elle comme s'il s'agissait de son propre enfant. Orpheline et privée de lait maternel, Mi Chaw souffrait de diarrhée aiguë après avoir pris du lait maternel, le vétérinaire a vainement essayé le lait maternel des femmes allaitantes du village. Le bébé éléphant était trop malade et trop faible, il dormait dans la maison du médecin et les enfants du village venaient le voir et le caresser tous les jours. Après environ 20 jours en compagnie d'humains, Mi Chaw n'a pas survécu à la séparation d'avec sa mère naturelle. Le vétérinaire et le mahout ont ensuite organisé un enterrement religieux dirigé par un moine bouddhiste qui a récité des prières pour de bonnes actions afin de suivre Mi Chaw au-delà.

Ko Myo raconte également l'histoire d'Ayarthu, un bébé éléphant de huit mois. Après la mort de sa mère aux mains de tireurs d'élite, Ayarthu a volontiers osé s'aventurer dans l'habitat humain. Les villageois locaux l'ont dénoncé au bureau forestier pour l'attraper et l'envoyer au camp d'éléphants de Wingabaw. Dans le rapport de Ko Myo, nous voyons des cornacs avec leurs éléphants domestiques, des gardes forestiers et des policiers tentant d'attraper le bébé éléphant Ayarthu à Nga Pu Taw (à Irrawaddy, en août 2017). Ils essaient de le garder au sol après l'avoir attrapé. Ayarthu est attaché à des postes et se débat avant d'être envoyé au camp Wingabaw. La mère du bébé éléphant a été tuée pour sa peau par des braconniers dans la réserve forestière de Nga Pu Taw.

Parmi les portraits d'éléphants de Ko Myo se trouve à la fois le portrait majestueux d'un éléphant apprivoisé travaillant dans un camp d'éléphants, et celui d'un éléphant sauvage, le chef de son troupeau, lors d'une pause statique dans la jungle. Les plus spectaculaires sont les portraits d'éléphants sauvages tués par des tireurs d'élite, comme cette carcasse d'éléphant à genoux presque complètement abattue. Dans le même temps, Ko Myo montre l'arrestation de deux tireurs d'élite avec les outils pour leurs crimes, et pose devant les morceaux de peau d'éléphant séchée, prêts à être vendus sur le marché souterrain de la pharmacopée chinoise qui voit là on ne sait pas quelle vertu thérapeutique.

Selon Ko Myo, au moins 115 éléphants sauvages ont été tués par des tireurs d'élite au cours des cinq dernières années dans la jungle dense d'Irrawaddy, la série Pegu (Bago Yoma) et à la périphérie de la région de Yangon, avec un record de 59 victimes en 2017. Ce pic soudain a entraîné une augmentation le soutien du gouvernement du Myanmar pour la protection des éléphants, ainsi que des organisations internationales telles que le WWF et les organisations locales de la société civile. Des campagnes comme Voice for Momos pour interdire la vente d'animaux sauvages (http://www.wwf.org.mm/en/yangon_wwf_today_list_page/) ont été organisées et une formation a été dispensée aux utilisateurs des forêts, aux cornacs et aux rangers de Myanmar Emergency Elephant Response. unité. L'augmentation des patrouilles anti-tireurs d'élite a entraîné l'arrestation de 15 tireurs d'élite en 2017.

Ko Myo documente également la destruction d'ivoire confisqué par les autorités dans la lutte contre la traite des êtres humains. La cérémonie de destruction de l'ivoire d'éléphant et des parties d'animaux sauvages confisqués a été organisée pour la première fois par le ministère des Ressources naturelles et de la Protection de l'environnement du Myanmar à Naypyidaw le 4 octobre 2018. D & # 39; & # 39; selon Ko Myo, un total de 277 morceaux d'éléphants d'une valeur de 1,3 million de dollars, 227 morceaux d'éléphants et autres os d'animaux sauvages, 45 morceaux de peau, 1544 morceaux de cornes, 45,5 kg de peau de pangolin et 128 autres parties d'animaux sauvages qui a été confisqué au fil des ans a été brûlé lors de la cérémonie.

Heureusement, il y a aussi le joyeux portrait d'un jeune éléphant blanc extrêmement rare, considéré comme sacré, qui est correctement baigné et lavé avant de recevoir le titre de «royal» et d'entrer dans une réserve spéciale dans le palais royal. Un éléphant blanc a même fait l'objet d'une guerre entre la Thaïlande et la Birmanie le 16e siècle.

Espérons qu'avec ces images de Ko Myo nous n'oublierons jamais notre bien-aimé pachyderme, géant de la nature, fidèle en famille, doté d'une grande mémoire, l'incarnation du dieu Ganesh pour les hindous, symbole de sagesse et d'intelligence, protection des intellectuels , étudiants et écrivains. Au-delà du tourisme, du cirque, des zoos en ville et au-delà de l'exploitation des animaux forestiers, au-delà des réserves africaines (*) qui continuent de voir disparaître un grand nombre d'éléphants, nous devons réfléchir et revoir notre relation entre l'homme et l'éléphant dans une perspective de coexistence harmonieuse entre à la fois le développement urbain et agricole et la protection de la nature, pour assurer une vie vraiment durable à l'éléphant.

Jean Loh

(*) Au Mozambique, dans la réserve de Nyassa qui est plus grande que la Suisse, la population de pachydermes serait passée de 12 000 en 2009 à moins de 4 000 en 2016 (Libé 30 décembre 2019).

Ko myo (Né en Birmanie, en 1978) a étudié la photographie à la Myanmar Photographic Society et a développé un intérêt pour le travail documentaire après avoir suivi un stage au Yangon Photon Festival (YPF fondé et dirigé par Christophe Loviny). Depuis, il participe régulièrement au Yangon Photo Festival, où ses essais photographiques sont régulièrement diffusés. Le projet à long terme le plus important se concentre sur les éléphants du Myanmar, en particulier les conflits humains causés par la déforestation, le déclin rapide des populations d'éléphants dû au braconnage et l'augmentation du trafic d'animaux sauvages et les relations complexes entre les humains et ces animaux sauvages.

Ko Myo espère contribuer à la protection des éléphants à travers leurs photographies pour sensibiliser à leur situation et leur expliquer comment minimiser l'impact humain sur la vie des éléphants. Il espère que son travail fera prendre conscience de la relation cruciale entre les humains et ces animaux en voie de disparition.

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