L'astronomie spatiale est notre avenir (éd.)

Dale Skran est président du comité exécutif de la Société spatiale nationale. Il a contribué cet article à Space.com Commentaires d'experts: Op-Ed & Insights.

Il y a eu récemment une peur considérable Cela s'exprime à la fois par les astronomes publics et professionnels, car il s'avère que les méga-constellations de satellites à large bande deviennent une réalité dans notre ciel. Certains astronomes ont été surpris de voir une "ligne conga" de Satellites SpaceX Starlink Ils traversent le ciel nocturne au début de leur déploiement, et les radioastronomes sont préoccupés par les émissions électromagnétiques de ces flottes de sources radio orbitales. Les astronomes amateurs craignent également de ne pas avoir les outils pour soustraire les interférences causées par de plus en plus de satellites.

Ça La National Space Society soutient depuis longtemps l'astronomie professionnelle et amateur. L'astronomie est la racine qui mène au développement et à la colonisation de l'espace. De nombreux astronautes, ingénieurs et autres professionnels de l'espace ont été surpris par l'espace pour la première fois lors de la visualisation de l'espace Ciel nocturne avec un petit télescope. Le NSS soutient les efforts des entreprises pour réduire la visibilité de leurs satellites et éviter les interférences avec la radioastronomie. En outre, le NSS encourage les astronomes professionnels à mettre à la disposition du public les logiciels de traitement d'images nécessaires pour traiter les artefacts visuels liés aux satellites.

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Cependant, il est inévitable que le développement et la colonisation de l'espace finissent par augmenter en taille, et que Le ciel nocturne est visiblement changé (au-delà de ce que les télescopes au sol peuvent compenser). Au fil du temps, à mesure que des satellites à énergie solaire, des hôtels orbitaux, des dépôts de carburant et des usines en apesanteur s'ajouteront aux méga-constellations en orbite, le ciel nocturne sera recouvert d'un "ruban scintillant" de constructions humaines.

Ce point n'a peut-être pas été atteint depuis de nombreuses décennies, mais alors que l'humanité étend avec succès sa portée aux vastes ressources de l'espace, il viendra. Les partisans de l'espace doivent en apprendre les conséquences, et l'une des plus importantes sera que l'astronomie au sol devient de plus en plus difficile. Heureusement, le véritable âge d'or de l'astronomie est à venir: lorsque les télescopes spatiaux les assombrissent au sol. La technologie qui permet au "ruban scintillant" d'entourer la Terre nous permettra également de construire une gamme d'instruments dans l'espace, dont les capacités dépassent tout ce qui se trouve au sol.

Actuellement, l'astronomie ultraviolette, infrarouge, rayons X et gamma n'est possible que dans l'espace, car ces longueurs d'onde ne pénètrent pas très bien dans l'atmosphère terrestre. Ça Télescope spatial Hubble ont montré qu'un grand télescope dans l'espace pouvait être utilisé et réparé pendant de nombreuses années. Pour façonner l'avenir de l'astronomie spatiale, le NSS a besoin des éléments suivants:

  • Le gouvernement américain continue de soutenir les grands télescopes de pointe dans l'espace, en se concentrant sur l'assemblage, la réparabilité et l'évolutivité dans l'espace.
  • Le développement de télescopes spatiaux produits en masse, plus petits mais performants, pour les longueurs d'onde optiques en remplacement des instruments au sol.
  • La pleine utilisation de l'espace pour générer de grands interféromètres à différentes longueurs d'onde.
  • La construction d'un radiotélescope de l'autre côté de la lune par un consortium international protégé des émissions radio terrestres.
  • Et le début de petits télescopes en réseau (taille Cubesat) avec lesquels les astronomes amateurs peuvent balayer le ciel.

Si nous prenons ces mesures dès maintenant, nous profiterons des avantages scientifiques d'une nouvelle génération de télescopes plus puissants et préparerons un avenir dans lequel l'astronomie terrestre deviendra de plus en plus difficile. Avec l'utilisation croissante des ressources spatiales, le coût des télescopes spatiaux diminuera et deviendra finalement moins cher. De plus, les télescopes spatiaux n'interfèrent pas avec les zones de beauté naturelle sur Terre ou Conflit avec les lieux saints comme Mauna Kea à Hawaï.

Le NSS s'efforce de financer ces programmes afin que les astronomes puissent passer des télescopes terrestres aux télescopes spatiaux avec un minimum d'interruption de carrière. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, un programme énergique et bien financé d'astronomie spatiale est une base importante pour le développement et la colonisation futurs de l'espace.

Pour en savoir plus sur la National Space Society, vous pouvez visiter le site Web de l'association à but non lucratif ici.

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