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Le rapport du DOC recommande la fermeture de SCI Retreat

WILKES-BARRE – Le Pennsylvania Department of Corrections a publié mercredi matin un rapport recommandant la fermeture de l'établissement correctionnel d'État à Retreat.

Trois sénateurs locaux de l'État ont ensuite publié une brève déclaration, qui demandait notamment à Tom Wolf de rejeter la recommandation et de maintenir l'installation ouverte.

Vous pouvez trouver l'intégralité du rapport ici.

Dans un communiqué de presse fourni par le DOC, il déclare:

«Le PDG du Département des services correctionnels, Tabb Bickell, a annoncé aujourd'hui que le Département des services correctionnels avait présenté son rapport final de SCI Retreat au Premier ministre Tom Wolf et aux dirigeants minoritaires et majoritaires à la Chambre et au Sénat. Le rapport final recommande la fermeture de l'usine.

"Une décision finale viendra."

Statssens. John Yudichak, I-Swoyersville; Lisa Baker, canton de R-Lehman; et John Gordner, R-Berwick, a publié une déclaration conjointe après l'annonce.

«Nous sommes solidaires des hommes et des femmes courageux qui ont donné leur cœur et leur âme pour travailler à SCI Retreat et dans les communautés du comté de Luzerne. Nous sommes fortement en désaccord avec les conclusions du rapport du ministère des Services correctionnels recommandant la fermeture de SCI Retreat.

«  La loi 133 de 2018 a été adoptée pour garantir que toutes les fermetures de prisons soient mises en œuvre de manière ouverte et transparente. Le Département correctionnel a apparemment fait moins d'efforts de bonne foi au cours du processus de consultation, et nous ne pensons pas que ce soit juste pour les travailleurs de SCI Retreat, leurs familles ou les communautés du comté de Luzerne.

"Comme nous l'avons fait dans le passé, nous nous tenons de manière bipartite pour exhorter le gouverneur Wolf à rejeter les conclusions de ce rapport et à garder SCI Retreat ouverte."

Le représentant de l'État, Gerald Mullery, canton de D-Newport, a abordé la fermeture via Twitter, y compris une vidéo des réunions de retraite de SCI et des manifestations pour la garder ouverte.

"Nous nous engageons à explorer toutes nos options et à protéger les résidents, leurs familles et leurs soignants", a tweeté Mullery.

Le rapport du DOC a été compilé après la tenue de deux audiences publiques pour discuter de l'impact que la fermeture de l'installation aura sur la municipalité hôte et la région. Les audiences ont été tenues comme une exigence de la loi 133.

Le rapport du DOC explique pourquoi le département a décidé de recommander la fermeture de la prison qui abrite plus de 1 000 détenus et compte 384 employés à temps plein.

Le résumé du rapport indique que le DOC continue de connaître une baisse importante de la population carcérale.

"En fait, une réduction de 1900 détenus au cours de l'exercice 2018/2019 a été la plus forte baisse d'un an de l'histoire du ministère – le tout à un moment où les taux de criminalité continuent de baisser", indique le rapport. "En outre, les projections démographiques actuelles tablent sur une baisse continue de la population carcérale au cours des cinq prochaines années."

Dans le même temps, le DOC indique qu'il est également confronté au défi d'un déficit budgétaire estimé à environ 140 millions de dollars pour l'exercice 2019/2020. En raison du déficit budgétaire important et du déclin continu de la population carcérale, le DOC a déclaré qu'il serait financièrement injustifiable de ne pas envisager la fermeture de l'établissement.

"Le doctorat est en mesure de continuer à donner la priorité à la sécurité des employés, des détenus et de la communauté, tout en restant un bon gardien de l'argent des contribuables", indique le rapport.

Le rapport poursuit en disant que la loi sur le réinvestissement de la justice (JRI), ainsi que les fermetures de SCI à Cresson, Greensburg et Pittsburgh, ont fourni une "réduction des coûts" au département de 543 millions de dollars.

Ce rapport montrera que le DOC a pris en considération tous les facteurs appropriés et pertinents pour parvenir à sa recommandation finale.

Le DOC a officiellement organisé le groupe de pilotage sur la fermeture le 26 août 2019.

Le rapport indique en outre que SCI Retreat connaît d'importants problèmes physiques liés aux installations et aux infrastructures, où des rénovations et des mises à niveau sont nécessaires pour maintenir l'exploitation de l'installation.

En particulier, une inspection structurelle du pont d'accès au-dessus de la rivière Susquehanna a récemment identifié des déficiences structurelles nécessitant une réparation immédiate, indique le rapport.

PennDOT recommande une dépense de 15 à 20 millions de dollars pour le remplacement complet du pont au cours des 10 à 15 prochaines années – 1 million de dollars sera nécessaire pour peindre le pont afin d'éviter d'autres dommages corrosifs. Le pont a été peint en 1993.

Pour la perte de revenus pour la municipalité de Shickshinny, le rapport exige des frais d'utilisation de 32 000 $ / trimestre. Le DOC est tenu de payer des frais d'utilisation trimestriels pour une période de 5 ans à compter de la date de clôture.

Le rapport estime que les coûts annuels de peinture de l'usine s'élèveront à 1,2 million de dollars, y compris l'entretien minimum pour entretenir l'usine ainsi que le fonctionnement de la chaudière et la sécurité pour superviser l'usine fermée.

Le rapport indique que la possibilité d'offrir des emplois dans le nord-est de la Pennsylvanie minimisera l'impact économique dans ce domaine et les impacts négatifs potentiels sur les familles.

"Le choix de SCI Retreat est la sélection la moins efficace des installations DOC car il s'agit de l'une des plus anciennes installations et présente des défis physiques importants", indique le rapport. "Il offre les options de déménagement les plus abordables aux employés avec Dallas, Mahanoy, Frackville, Coal Township, Muncy et Waymart de SCI disponibles à moins de 65 miles de SCI Retreat."

Le 20 décembre, le Premier ministre Tom Wolf a annoncé que la décision concernant la retraite SCI ne viendrait qu'après la première année.

En août, l'administration de Wolf et le Département des services correctionnels ont annoncé leur proposition actuelle de fermer la retraite SCI.

Le secrétaire exécutif du DOC pour les opérations institutionnelles, Tabb Bickell, a été mis en charge du processus au milieu de l'indignation persistante face aux commentaires profanes du secrétaire du DOC, John Wetzel, lors d'une audience publique sur les plans de fermeture de la prison d'État, située dans le canton de Newport.

En novembre, une réunion a eu lieu dans l'édifice municipal du canton de Newport en présence du sénateur John Yudichak, de I-Swoyersville, et des représentants du sénateur Lisa Baker, canton de R-Lehman; Représentant Gerald Mullery, canton de D-Newport; Administration d'arrondissement et d'égout de Shickshinny et canton de Conyngham. Yudichak a déclaré que des fonctionnaires de Bickell et du DOC ont assisté à la réunion, ainsi que des représentants du ministère du Développement économique et communautaire et du ministère de la Protection de l'environnement.

"Ce fut une réunion très positive", avait alors déclaré Yudichak. "Nous avons fourni des informations détaillées sur l'effet dévastateur que la fermeture de SCI Retreat aurait sur la société."

Après cette réunion, Yudichak a déclaré qu'un argument solide avait été avancé par la Shickshinny Sewer Authority, qui a agrandi ses installations pour accueillir la prison. Il a déclaré que si la prison ferme, le gouvernement devra augmenter considérablement les prix et imposer une lourde charge financière aux utilisateurs.

Yudichak a également déclaré que le canton de Newport ferait face à des coupures dans les services de police en raison de la perte de revenus.

"Le canton de Newport perdrait des policiers dans les rues", a déclaré Yudichak.

Le pont menant à SCI-Retreat a récemment subi une inspection à peu près en même temps que la réunion.

Au cours des étapes initiales du processus, le DOC s'est engagé à offrir des postes de personnel de SCI dans environ une demi-douzaine d'autres prisons de l'État qui coûtent moins de 65 $ si l'établissement ferme.

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Il a été recommandé de fermer l'Institut correctionnel d'État de Retreat, selon un rapport du Département des services correctionnels de l'État.

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