Les Chicago Bulls reprennent vie avec Arturas Karnisovas

En avril 2003, malgré la perte de l'emploi qu'il aimait, Jerry Krause a invité John Paxson chez lui, dans la banlieue nord de Chicago.

Le directeur général de Bulls, secret et de longue date, et l'architecte en chef de l'une des dynasties les plus captivantes de l'histoire du sport, ont fait honneur à son remplaçant pour les philosophies et les agents, sur les grands thèmes et les astuces du métier. Paxson, dont le président de l'équipe, Jerry Reinsdorf, a arraché la cabine radio pour remplacer Krause malgré aucune expérience de direction, a grandement apprécié le geste.

Peut-être que c'est Paxson qui a approché Reinsdorf pour la première fois au début de la saison 2019-2020 des Bulls et a dit à son patron qu'il avait identifié le problème avec une saison qui avait commencé avec un tel optimisme et une telle promesse mais qui avait rapidement dévolu. Plus important encore, il savait comment y remédier.

Les Bulls, a déclaré Paxson, devaient changer la structure de leur front office.

Étonnant que dans les 35 années qui se sont écoulées depuis que Reinsdorf ait conduit un groupe d'investisseurs à acheter les Bulls pour 16 millions de dollars, seuls Krause et Paxson ont dirigé les opérations de basket-ball. Mais une telle fidélité engendre la fidélité en retour.

C'est pourquoi l'homme connu sous le nom de "The Sleuth" a ouvert sa maison à Paxson, qu'il avait une fois acquis en tant que joueur et a signé l'embauche de Phil Jackson pour une saison en tant qu'entraîneur adjoint. Et pourquoi Paxson occupe volontiers un rôle de conseil – aussi grand ou aussi petit – que le nouveau chef des opérations de basket-ball, Arturas Karnisovas, semble en forme.

Dans leurs dernières évaluations, Forbes a estimé que les Bulls valaient 3,2 milliards de dollars, ce qui n'est pas un mauvais investissement pour Jerry Reinsdorf, son fils, Michael, l'actuel président et chef de l'exploitation qui a dirigé la recherche de Karnisovas et leur groupe d'investisseurs.

L'une des raisons pour lesquelles, malgré la reconstruction des Bulls actuellement bloquée dans une base de fans neutre et largement mécontente, un tel potentiel existe toujours pour Karnisovas.

Chicago est un marché majeur. L'histoire de la franchise est riche. Les installations sont de premier ordre. De jeunes joueurs intrigants parsèment la liste. Et les livres des Bulls sont largement propres avec tous leurs choix de première ronde intacts.

"Ne faites pas du bon travail", a déclaré un dirigeant rival à NBC Sports. "Faites un excellent travail."

Comment en sommes-nous arrivés là?

Ne soyez pas difficile de trouver les similitudes entre Paxson remplaçant Krause et la situation actuelle. La fréquentation a diminué. Une reconstruction dont la propriété a signé n'a pas encore pris son envol. En outre, Krause a occupé son poste pendant 18 ans, tandis que Paxson et Gar Forman, qui a été promu directeur général en 2009, ont été autorisés pendant 17 ans.

Forman, qui a travaillé pour Tim Floyd dans l'État de l'Iowa, a en fait rejoint l'organisation en 1998 en tant que scout.

Bien que les fans actuellement mécontents veuillent l'entendre, le mandat de Paxson a été défini par plus de succès que de ratés. De 2003 à 2005, il a complètement inversé la liste dont il a hérité de Krause, sauf pour Tyson Chandler et Eddy Curry, et a construit une équipe de séries éliminatoires pérennes à partir d'acquisitions astucieuses le jour du repêchage comme Ben Gordon, Kirk Hinrich, Luol Deng et Chris Duhon et solid des signatures d'agent libre comme Andres Nocioni.

D'un coup, les Bulls ont disputé 10 matchs éliminatoires en 11 saisons. Et les entraîneurs Scott Skiles et Tom Thibodeau, tous deux embauchés par Paxson, ont aidé à définir une culture et un style de jeu qui conviennent à la nature des cols bleus de Chicago.

Lorsque l'ère Skiles s'est écrasée et a brûlé, les Bulls ont encaissé leurs chances ridicules de 1,7% de gagner le tirage au sort de 2008 et de rédiger le produit local Derrick Rose avec le n °. 1 choix au total sur Michael Beasley. Des choix de repêchage plus astucieux comme Taj Gibson au No. 26, Jimmy Butler au n ° 30 et même Joakim Noah à 9 – tandis que les fans réclament Spencer Hawes, un vedette de l'Université de Washington, positionnent Paxson et Forman pour une autre course réussie.

Les détracteurs de l'ère dite de «GarPax» indiquent que les Bulls n'ont remporté que cinq séries éliminatoires et ont fait une apparition en finale de conférence au cours de leur mandat. C'est ce qui se passe lorsque l'ancien directeur général, qui a hérité de Michael Jordan de l'ancien directeur général Rod Thorn, a remporté six championnats de la NBA sur une paire de trois tours.

Mais les Bulls étaient positionnés pour une grandeur durable lorsque Rose est devenue la plus jeune joueuse la plus précieuse de l'histoire de la NBA en 2011 et a signé une prolongation de contrat maximale à la veille de la saison 2011-12 raccourcie par le lock-out. Puis, dans une tournure tragique du destin, la succession de blessures au genou, de chirurgies et de réhabilitations de Rose l'a trahi, lui et sa ville natale, Bulls.

L'incapacité à ajouter une superstar pour pousser les Bulls menés par Skiles au-dessus et augmenter l'éclat précoce de Rose sont des taches légitimes sur le résumé de ce régime.

Même lorsque les Bulls ont surpris la NBA en volant Ben Wallace, le joueur défensif régnant et quadruple de l'année, de leur rival de la division centrale Pistons en 2006, cela n'a produit que des résultats intermédiaires.

Je n'aime pas que Paxson et Forman fassent de grosses balançoires. Les Bulls ont échangé Hinrich, un favori des fans et fidèle de la franchise, et les droits de draft de Kevin Seraphin, aux Wizards pour rien d'autre qu'un espace de plafond de salaire et un joueur international de draft et stash oublié en 2010. Ils l'ont fait pour poursuivre la même chose. Big Three de LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh qui a atterri à Miami pour deux championnats Heat.

Wade était suffisamment sérieux au sujet de rejoindre son équipe de sa ville natale – six ans avant lui, et de manière surprenante, qu'il – a demandé une deuxième rencontre avec eux lors de l'agence libre. James a si bien communiqué avec Thibodeau qu'au cours de la réunion prévue des Bulls avec James au centre-ville de Cleveland, il a demandé une séance privée supplémentaire avec Thibodeau.

L'idée d'un jumelage James-Wade à Chicago était suffisamment avancée pour que les Bulls aient des discussions commerciales avancées avec les Clippers sur le commerce de Deng afin de créer l'espace de plafond nécessaire pour un troisième contrat maximum. Lorsque ces discussions ont calé, James et Wade ont tenu parole à Bosh et se sont associés à Miami.

"Je sais que les yeux de LeBron étaient là", a déclaré Wade à propos du duo faisant équipe à Chicago lors d'une interview en octobre 2016. "Je sais que mes yeux étaient là."

Après que James ait amené ses talents à South Beach, les Bulls ont pivoté vers Carlos Boozer et la profondeur du banc avec des acteurs solides comme Kyle Korver et Ronnie Brewer, entre autres. Pendant deux saisons consécutives, Thibodeau, qui a fait preuve de beaucoup de dynamisme, a maximisé le talent de l'alignement et les Bulls ont mené la ligue en victoires en saison régulière.

Mais James, Wade et Bosh ont dirigé la conférence.

En 2014, les Bulls ont de nouveau fait tout ce qui était en leur pouvoir pour courtiser Carmelo Anthony, le meilleur objectif, l'envisageant comme le meilleur buteur pour ajouter Rose, Deng et Noah et ramener les Bulls aux sommets du championnat. Au lieu de cela, malgré que son agent et entraîneur de l'université ait suggéré que les Bulls étaient les mieux adaptés, Anthony a signé de nouveau avec les Knicks.

«Je pense simplement qu'en jouant contre ces gars-là au fil des ans et en connaissant les gars qu'ils avaient dans ces équipes et en sachant à quel point ces gars ont vraiment travaillé, j'essayais de voir où je pouvais m'intégrer. Il leur manquait toujours une ou deux pièces avec cette équipe. Nous avions l'habitude de toujours parler de «Mec, une équipe pour laquelle je pouvais me voir jouer», a déclaré Anthony à NBC Sports en novembre 2019. «Ils étaient très impressionnants avec leur terrain. Tout était passionnant: l'organisation, les joueurs, l'entraîneur Thibs, le front office, la propriété. Mais j'ai choisi de rester à la maison. »

Encore une fois, les Bulls ont rapidement pivoté vers un solide prix de consolation, en signant Pau Gasol, qui a fait des apparitions avec des étoiles au cours de ses deux saisons à Chicago. Mais James, maintenant de retour avec les Cavaliers de Cleveland, a de nouveau fait rebondir les Bulls des séries éliminatoires et une guerre froide d'une saison entre Thibodeau et la direction a mené au licenciement de Thibodeau.

La saison suivante, le premier entraîneur de Fred Hoiberg, un vestiaire dysfonctionnel a torpillé cette équipe. Alors que Butler atteignait le statut de chien alpha, il menait son style de leadership amoureux contre celui de Noah, une Rose plus passive et inclusive. Les Bulls n'ont même pas réussi les éliminatoires.

Les Bulls ont abandonné Rose pour la première fois, l'échangeant contre les Knicks en juin 2016. Avec le meneur de jeu de la Providence Kris Dunn comme cible, Paxson a fait pression pour un échange le jour du repêchage de Butler aux Celtics pour tout faire exploser d'un seul coup.

Au lieu de cela, l'offre des Celtics a été déçue et les Bulls ont tenté une dernière fois de garder une fenêtre de championnat ouverte. Ils ont signé Wade et Rajon Rondo en agence libre et après un début d'année chaotique, les Bulls se sont qualifiés pour les playoffs. Chicago a même pris une avance de 2-0 sur les Celtics de Boston les mieux classés au premier tour des séries éliminatoires de 2017 avant que Rondo ne se brise le pouce et que les Celtics ne se précipitent pour remporter la série.

Wade a demandé un rachat – empochant 38 millions de dollars pour une saison de travail – et les Bulls ont échangé Butler aux Timberwolves de Thibodeau en juin 2017, atterrissant finalement Dunn, l'ancienne flamme de nuit de Paxson, dans le colis. Les Bulls étaient officiellement en mode de reconstruction complète autour de Dunn, Zach LaVine et Lauri Markkanen – et plus tard, Wendell Carter Jr. et Otto Porter Jr. Pendant deux saisons, la frustration des fans s'est accrue, mais les pertes ont été largement comprises.

Ensuite, la propriété, la gestion et l'entraîneur récemment renouvelé Jim Boylen, qui avait remplacé Hoiberg en décembre 2018, ont publiquement exprimé leurs attentes pour la saison 2019-2020 et ont déclaré que les éliminatoires étaient l'objectif.

"Nos objectifs pour la saison sont de faire les séries éliminatoires", a déclaré Boylen

Paxson a cité la liste remaniée comme une raison de l'augmentation des attentes.

"Nous voyons de vrais talents", a-t-il noté lors de la journée des médias. «Nous voyons une liste polyvalente, nous voyons de la profondeur sur cette liste, nous voyons un certain leadership sur cette liste que nous avions, et à cause de cela, nos objectifs cette année sont vraiment simples.

"… Jim (Boylen) en parle, sans en avoir peur, et nos gars, à travers leur travail, nous ont montré qu'ils voulaient prendre cet engagement, donc nous nous sentons bien à ce sujet."

Ensuite, les roues tombent.

Le joueur le mieux payé des Bulls, Porter Jr., a raté quatre mois avec une blessure au pied. Carter Jr. et Markkanen, deux pièces majeures de l'alignement reconstruit de Paxson et Forman, ont raté respectivement 22 et 15 matchs en raison d'une blessure. Une fois de plus, les Bulls ont eu du mal à garder leurs meilleurs joueurs en bonne santé.

Selon le traqueur de blessures d'InStreetClothes.com, Jeff Stotts, les Bulls se sont classés derniers morts lors des matchs perdus contre les blessures la saison dernière (291 matchs) et ont systématiquement terminé 20-62. Au cours des cinq dernières années, les Bulls ont perdu le sixième plus grand nombre de matchs en raison de blessures parmi toutes les équipes – et cela comprend les campagnes 2012-13 et 2013-14 marquées par les blessures de Rose.

Les joueurs qui ont réussi à rester dans l'alignement – Tomas Satoransky, Thaddeus Young et Luke Kornet – ont été déçus ou ont fait une erreur.

Le jeune toujours fiable, par exemple, a pris quelques minutes à Markkanen, qui a clairement régressé, et qui correspondait parfaitement à la décision de Boylen, en fin de saison, d'employer une infraction largement basée sur le périmètre. Satoransky, tout en étant une pièce précieuse, dispose d'un meneur de jeu défendant qui pourrait faciliter l'attaque des meilleurs buteurs.

Et Boylen a créé des titres pour tout, des temps morts non conventionnels en fin de partie à la mise en banc de LaVine.

Dans une interview individuelle avec NBC Sports en décembre, Paxson a regardé à l'intérieur.

«Compte tenu de l'intersaison que nous avons eue et du mois de septembre que nous avons eu, nous tous, dans les opérations de basket-ball, pensions que nous aurions gagné plus de matchs. Tellement décevant », a-t-il alors déclaré. «Si je dois en indiquer les raisons, j'assume toujours la responsabilité de l'organisation. Et je possède où que ce soit. "

À l'ancienne

Les Bulls devraient être en conversation avec des joueurs comme les Los Angeles Lakers, Miami Heat et L.A. Clippers comme destination incontournable de la NBA. Au lieu de cela, au cours des dernières années, ils ont décidé de se rétablir en tant que première organisation NBA.

L'espoir et la conviction est que Karnisovas est l'homme pour le faire.

Forts d'une histoire révérée, de beaucoup d'espace pour les casquettes en 2021 et d'un marché de renom, les Bulls devraient, à la surface, avoir une piste intérieure sur les goûts de Giannis Antetokounmpo, Kawhi Leonard et Anthony Davis de Chicago, propre à la libre agence de l'été. Ils peuvent attirer le sort de la vingtaine de personnes qui ont grandi à l'époque de Michael Jordan en affichant toutes les bombes nostalgiques des années 1990: les maillots emblématiques des Bulls rouge-blanc-et-noir; la musique intro hypnotique du Alan Parsons Project; les six bannières du championnat accrochées aux chevrons.

Après tout, ce sont les Bulls, l'incarnation même du succès de leur enfance. Qui pourrait résister?

Cependant, la marque Bulls a connu des moments difficiles dans la ligue tandis que les autres grands marchés sont en plein essor. Les Brooklyn Nets ont obtenu Kevin Durant et Kyrie Irving. Les Lakers de Los Angeles ont titubé James et Davis alors que les Clippers ont obtenu Kawhi Leonard et Paul Goerge. Les Celtics ont capturé Kemba Walker. Le Miami Heat est entré et a attrapé Butler. Et les New York Knicks … enfin, peu importe.

Malheureusement pour les Bulls, leur palmarès inégal avec le talent de leurre à Chicago suggère que leur réputation est plus proche des Knicks que d'autres grandes équipes du marché. Comme l'a dit un rival GM: "Il y a beaucoup de potentiel de croissance à Chicago."

Selon plusieurs sources de la ligue, les Bulls luttent contre la perception qu'une organisation de la vieille école se préoccupe du passé plutôt que de l'avenir. En d'autres termes, la marque était devenue obsolète parmi les joueurs et l'organisation chargée de championnats avait sérieusement besoin d'un lifting.

"Ils sont dans le même bateau que les Lakers avant que LeBron ne tombe sur leurs genoux", a déclaré un haut responsable de la Conférence de l'Est. "Ils pensent qu'ils avaient besoin de mettre à niveau le front office parce que" Hey, les Bulls. ""

Les initiés de la Ligue considèrent le front-office des Bulls comme l'un des états-majors les moins équipés d'un point de vue moderne. Sous la direction de Forman et Paxson, il y avait un consensus autour de la ligue que le personnel de dépistage et d'analyse en particulier était relativement mince, par rapport à leurs pairs.

L'assistant des Bulls, le GM Steve Weinman est très respecté dans la ligue et a dirigé la charge analytique des Bulls, essayant de moderniser la sélection des tirs de l'équipe et d'éviter les sauteurs de milieu de gamme pour les 3 points. Mais l'impact a pleinement résonné. En octobre, sur le podcast The Lowe Post sur ESPN, la star des Bulls, Zach LaVine, est même allée jusqu'à dire que les Bulls avaient même un département d'analyse.

La plus grande question des Bulls dans les cercles de la ligue et peut-être la plus grande variable en jeu est de savoir si les Bulls sont prêts à dépenser de l'argent pour équiper Karnisovas des atouts d'un front office moderne, y compris du côté de la prévention des blessures.

Les sceptiques soulignent le fait que Reinsdorf s'est d'abord attaqué à des noms prestigieux comme le directeur général d'Oklahoma City Sam Presti et le président des opérations de basket-ball des Raptors de Toronto, Masai Ujiri, mais aurait refusé de payer les salaires qu'ils convoiteraient probablement, puis il a tourné son œil vers et -comers à une échelle salariale plus abordable.

Un dirigeant rival a déclaré: «La réalité est qu'ils dépensent comme un grand marché et paient comme un autre. Peut-être que cela change maintenant. "

Les anciens et futurs rois?

Le gouffre entre ce que le basket-ball de Chicago peut être et son état actuel n'a jamais été aussi évident qu'au week-end des étoiles en février. Une saison qui a commencé avec les Bulls vantant les aspirations des All-Star pour LaVine et Markkanen a fini par présenter un United Center habillé avec une petite représentation des Bulls.

LaVine a repoussé le concours de dunk en faveur de la fusillade à 3 points et est sorti au premier tour. Carter Jr., quant à lui, a été sélectionné pour le Rising Stars Game mais a participé en raison d'une blessure. Montage.

Lorsque LaVine a rejoint le set "Inside The NBA" et a été pressé par Charles Barkley sur l'état des Bulls – et en particulier le jeu de Markkanen – LaVine a essayé de défendre son coéquipier.

"Il s'est blessé, mec", a expliqué LaVine. «Il s'est blessé comme l'an dernier. Toutes nos troupes sont blessées, mec. "

Et tout cela après – une profonde respiration ici – un fan a loué un panneau d'affichage «Fire GarPax» pour accueillir le monde de la NBA à Chicago, chante avec le même sentiment a éclaté lorsque LaVine a essayé de répondre à une question sur une émission ESPN en direct, canard Le Temple de la renommée comme Pippen et Barkley a dénoncé la franchise à la télévision.

Pour les fans de Chicago, le plus grand moment fort de la saison NBA dans le bâtiment est venu lorsque Common et Chance the Rapper ont abandonné leur sage jeu de mots pendant les matchs d'avant-match et de mi-temps, de bon augure pour le produit de basket-ball actuel.

(Intégré) https://www.youtube.com/watch?v=b6PO4jBwHDk (/ embed)

Le fait que Butler ait joué dans le jeu en tant que membre des Heat et Jordan est apparu dans une vidéo d'avant-match émouvante, car le propriétaire des Charlotte Hornets n'a fait que souligner le fossé.

Alors, comment les Bulls récupèrent-ils tout cela?

La décision d'échanger Butler a de nouveau accordé une prime au projet. Avec dos à dos non. 7 choix au total à Carter Jr. et Coby White, il y a de l'espoir pour l'avenir.

Trouver de jeunes talents dans le repêchage devrait continuer avec Karnisovas. L'ancien joueur de l'année de la FIBA ​​faisait partie du front office de Denver qui a trouvé Nikola Jokic au numéro 41 en 2014, Monte Morris au n ° 51 en 2017 et a pris une chance sur Michael Porter Jr. à Non. 14 en 2018, le rire montre des éclats de brillance après une année «chemise rouge» NBA en 2018-19. Une autre plume dans sa casquette, Karnisovas a servi comme directeur général adjoint des Nuggets lors du repêchage de 2014 lorsque Denver a échangé Non. 11 choisir Doug McDermott à nul autre que les Bulls pour No. 16 choisissez Jusuf Nurkic et non. 19 choisissez Gary Harris.

Les initiés de la ligue ont désigné Karnisovas comme l'un des éclaireurs les plus éminents du sport, remontant à ses jours à la direction de l'Adidas Eurocamp tout en étant un éclaireur international pour les Houston Rockets, exécutant essentiellement la version européenne de la combinaison NBA de Chicago.

"Arturas est l'un des meilleurs cadres de la NBA, je suis tellement heureux qu'il ait cette opportunité", a déclaré le directeur général des Rockets Daryl Morey à NBC Sports. «Il a joué un rôle déterminant dans notre succès lorsqu'il était avec les Rockets, puis a fait de Denver le concurrent qu'ils sont aujourd'hui. Je suis également ravi qu'il participe à la conférence de l'Est maintenant! »

Le président des opérations de basket-ball des Minnesota Timberwolves, Gersson Rosas, était également optimiste quant à l'avenir de Karnisovas à Chicago.

"Le travail à Chicago est un excellent travail, un bon marché, l'équipe est bien placée avec de jeunes joueurs, des actifs, un marché attrayant et une propriété stable", a déclaré Rosas à NBC Sports. «Arturas est une personne formidable avec une expérience incroyable en tant que joueur et cadre et est prête à entrer et à diriger l'organisation là où elle doit aller. Excité pour Arturas et sa famille car il est bien préparé pour cette opportunité et fera très bien! ”

Mais dans la NBA d'aujourd'hui, le repêchage ne touche généralement les équipes que jusqu'à présent. À un moment donné, LaVine doit cesser de flirter avec la considération des étoiles et devenir un.

Markkanen doit être un cauchemar de match cohérent et ne pas disparaître en arrière-plan. Peut-être plus important encore, les Bulls doivent signer une étoile.

En grande partie, les Bulls ont opéré sur le marché de la location d'étoiles vieillissantes ou de jeunes joueurs intermédiaires. Ces dernières années, les Bulls ont peu à montrer pour leurs exploits d'agence libre au-delà de la signature d'un Wade de 34 ans (deux ans, 47 millions de dollars en 2016), d'un Rondo de 30 ans (deux ans, 30 millions de dollars en 2016) et Jabari Parker (deux ans, 40 millions de dollars) – tous avec qui les Bulls ont rompu les liens avant la fin des deux années.

On a demandé à Anthony s'il avait vu des similitudes entre le moment où les Bulls ont frappé James, Wade et Bosh et le moment où il a servi de cible principale.

«Je ne connais pas leur situation. Pour moi, je pense que c'est parce que j'étais déjà à New York », a déclaré Anthony à NBC Sports. «C'était donc entre les Knicks et eux. C'est entre quelqu'un d'autre. »

Paxson a fait un aveu direct au public lorsque les Bulls ont raté l'erreur de l'agent libre Parker et l'ont échangé, lui et Bobby Portis, aux Wizards pour Porter Jr. en février 2019. Il a déclaré que l'atterrissage de Porter et son salaire maximum représentaient essentiellement l'incursion des Bulls en agence libre, car la franchise était suffisamment pertinente pour attirer une star pendant la période de recrutement intersaison.

La bonne nouvelle pour Karnisovas est que les livres sont relativement propres à partir de 2021 lorsque Porter Jr. (28,5 millions de dollars dus en 2020-2021 s'il choisit son option de joueur) et les mauvais contrats de 32 millions de dollars de quatre ans de Cristiano Felicio expirer. Une piste ici pour réparer la réputation de l'équipe auprès des joueurs, mais Karnisovas a certainement du pain sur la planche. Cela devrait commencer par cette question: pourquoi les Bulls devraient-ils être en tête de liste d'Anthony Davis l'été prochain?

De toute évidence, la superstar des Lakers a fait part de ses intentions qu'il aimerait être à Los Angeles, mais en tant qu'exercice de réflexion organisationnelle, les Bulls devraient se demander: où et pourquoi sommes-nous tombés hors de l'image pour un retour aux sources après Leonard et George vient de s'inscrire pour un dans la Cité des Anges?

Le souci pour les Bulls est qu'une reconstruction de marque prendra des années en plus de la reconstruction actuelle. Sous Karnisovas, les Bulls doivent comprendre leur identité et rajeunir leur position dans la ligue avec une vision claire. L'ère Paxson a eu du mal à s'engager dans un mouvement de jeunesse sur un petit marché contre un jeu d'agent libre de premier ordre. Un ancien Bull de longue date a mis le doigt sur une seule raison pour laquelle la route de l'agence libre a fonctionné.

"Peut-être un peu de temps, et personne ne veut suivre la Jordanie", a déclaré l'ancien joueur des Bulls. "De plus, l'idée que la ville n'est pas fastueuse, mais plutôt col bleu."

Luol Deng, dont les équipes Bulls du début des années 2000 incarnent cette esthétique, sait comment le jeu a évolué pour devenir un acteur où la responsabilisation des joueurs est au premier plan et où les étoiles vont rejoindre d'autres étoiles. L'époque où les équipes essayaient de se battre pour le championnat, ou même pour le positionnement en séries éliminatoires, pourrait être révolue.

«À l'époque, lorsque nous sommes arrivés en tant que recrues, nous étions un peu plus âgés. Nous avions des gars plus âgés dans l'équipe, donc la ligue est différente à cet égard », a-t-il déclaré. «… Je sais que tout le monde veut gagner, mais cela prend du temps. Je pense que pour ces gars-là, développer un personnage et se familiariser les uns avec les autres, lorsque vous changez d'avis pour vraiment devenir une équipe. Si vous faites en sorte qu'un groupe de gars s'y engage avec ce talent et leur potentiel, je pense que ce sera excitant pour la ville. »

Deng sait également à quoi peut ressembler Chicago lorsque le United Center est complet et que les Bulls roulent. Il a joué dans l'équipe 2004-05 qui a mis fin à une sécheresse de six ans en séries éliminatoires et a aidé à restaurer le basket-ball à Chicago après que Jordan, Pippen et Jackson ont quitté la ville en 1998. Et il a obtenu le statut d'étoile en jouant aux côtés de Rose et Noah alors que ces équipes se disputaient championnats de conférence.

«Je n'aime vraiment pas comparer. Tout le monde doit en quelque sorte le découvrir en équipe », a déclaré Deng. «Une ligue tellement différente maintenant. Mais individuellement, j'essaie de dire aux joueurs quel était mon état d'esprit, comment j'abordais les jeux. Juste à propos de cet état d'esprit gagnant à tout prix. "

Paxson possédait certainement cela en tant que joueur. Il a aidé à fermer les Lakers lors de la finale de la NBA en 1991 avec une rafale de sauteurs du quatrième trimestre et a coulé l'un des coups les plus mémorables de l'histoire de la franchise, un triplet à Phoenix pour battre les Suns et sceller le premier triplé des Bulls. en 1993.

Sa compétitivité en tant que dirigeant était également évidente souvent, culminant dans une confrontation de 2010 qui représente peut-être le nadir de son mandat chez les Bulls. Le 30 mars, Paxson a eu une brève altercation physique après le match avec l'entraîneur de l'époque Vinny Del Negro après que Del Negro a dépassé la limite de minutes imposée par la médecine pour Noah. Cet incident, ainsi que la décision du fils de Paxson de s'enrôler dans les Marines, l'ont conduit à reculer alors que Forman est brièvement devenu le visage de la franchise et Thibodeau a remplacé Del Negro.

Mais l'incident illustre également l'état d'esprit de Paxson pour l'organisation — faites de son mieux à tout prix. Il sentait que Del Negro mettait Noah en danger et cela l'irritait.

Ce même état d'esprit amène Paxson à prendre plus de recul cette fois. On s'attendait à ce qu'il accède à un poste de conseiller principal sans présence quotidienne autour de l'équipe, ont indiqué des sources. Il a proposé d'aider Karnisovas de toutes les manières que Karnisovas jugerait appropriées et Karnisovas considère Paxson comme une ressource et non un barrage routier. L'avenir de l'actuel directeur général Gar Forman, qui a largement évolué dans un rôle de scout, sera discuté.

Les Reinsdorf croient toujours à la constitution, à la rédaction et au caractère de Paxson, mais les Bulls ont besoin d'une nouvelle vision et d'une nouvelle direction. Après avoir fait confiance à un régime qui avait autant de longévité que n'importe quel autre joueur de la ligue, Reinsdorf's Bulls a hissé le trophée du championnat Larry O'Brien depuis 1998. Gagner un championnat NBA demande du talent, du sacrifice, de la chance et une vision solide.

On ne sait pas si Karnisovas peut mener les Bulls. Ce qui est certain, c'est que les Reinsdorf lui donneront beaucoup de pistes à essayer.

K. C. Johnson est le Chicago Bulls Insider de NBC Sports Chicago. Suivez-le sur Twitter (@KCJHoop). Suivez Tom Haberstroh sur Twitter (@TomHaberstroh), et mettez en signet NBCSports.com/Haberstroh pour ses dernières histoires et vidéos et abonnez-vous au podcast Habershow.

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