Les Lakers et Clippers auront-ils la chance de décrocher le titre?

Ils vont tous sur le terrain pour leur premier match en NBA de la même manière, pleins de nerfs et d'excitation, la tête pleine de rêves, certains réalisés et d'autres à venir. Le début concerne la joie et la promesse.

Terminaisons? Ça peut être méchant.

Rien n'est promis quand le voyage commence – c'est toujours aussi clair.

Cet été, les Clippers et les Lakers ont encore perdu leurs plans pour l'avenir – en acquérant Anthony Davis et Paul George, en signant Kawhi Leonard – et une chance de gagner un championnat NBA.

Les Lakers ont maintenu leur plan – de rester dans le moment – même si ce moment est venu avec une controverse internationale en Chine et un chagrin inimaginable après un dimanche matin nuageux à Calabasas. Les Clippers ont fait de même, soutenus en ce qui concerne la gestion de la tension, des fesses, de la tension dans les ischio-jambiers et du renouvellement de la liste pour apparemment commencer à culminer au bon moment.

Ils étaient deux trains sur la même voie – et un seul pouvait atteindre leur destination.

Mais la vie, comme ça, s'en mêle. Le basket-ball est en attente depuis au moins 30 jours pendant que le pays tente de contrôler COVID-19. Alors que tout le monde veut que la saison reprenne, ce n'est peut-être pas suffisant.

Ce n'est pas difficile pour cette pause d'être une période, et si c'est le cas, les Clippers et les Lakers auront perdu une opportunité incroyable. S'il est toujours en attente, les deux équipes peuvent sortir plus fortes de la pause.

Les Lakers et LeBron James, avec le record du meilleur western, ont la chance de rajeunir, une partie de l'effet d'une saison entière d'être un chef d'équipe et de porter une telle tension émotionnelle et physique, sûrement réduite par une pause d'un mois.

Les Clippers, qui sont numéro deux dans l'Ouest, sont une équipe désireuse d'apprendre ensemble et peut certainement passer le temps à s'entraîner et à connaître les joueurs, à condition que les joueurs soient autorisés à participer au même gymnase en même temps.

Si la NBA trouve des moyens de mettre fin à la saison avec des séries éliminatoires traditionnelles, les Clippers et les Lakers devraient rester sur la bonne voie pour un affrontement avec la Conférence de l'Ouest avec un voyage en finale de la NBA qui est en jeu.

Le coronavirus peut priver les Clippers et les Lakers d'une fin normale – et si c'est le cas, il y aura de plus gros problèmes qui doivent être résolus. Cela pourrait forcer la NBA à être radicalement audible, ce qui pourrait amener la ligue à trouver de nouvelles façons de se transformer.

"Vous avez enfermé un innovateur dans la maison pendant un mois", a tweeté vendredi le gardien des Brooklyn Nets, Spencer Dinwiddie. "Mettons des gens bizarres."

Dans les 24 heures, Dinwiddie a lancé des idées de spitball pour un tournoi March Madness pour terminer la saison.

Le chaos peut engendrer la créativité, et la NBA est un laboratoire parfait pour cela. Avec les choses les plus déroutantes de la semaine dernière, dans les derniers instants avant que tout ne devienne sombre, la NBA a réussi à créer une bonne fin pour au moins une des stars.

Vince Carter, qui a annoncé qu'il prendrait sa retraite de la NBA après 21 ans plus tôt cette saison, était sur le banc à Atlanta pour les dernières secondes des heures supplémentaires mercredi soir. Le sort de la NBA était déjà décidé, Rudy Gobert avait été testé positif pour COVID-19 et la ligue avait rapidement décidé d'arrêter l'action.

Avec moins d'une minute au compteur, la foule a commencé à chanter le nom de Carter et a demandé aux penseurs un dernier regard sur le joueur.

"Ça pourrait être ça pour Vince", a déclaré l'entraîneur des Hawks Loyd Pierce après le match. "Je suis content que les fans aient pu me le rappeler."

À la demande de ses coéquipiers, Carter a enlevé son maillot d'échauffement et s'est précipité à la table des buteurs pour s'inscrire, 19,5 secondes de plus pour tout apprécier.

En possession des Hawks, Carter a capté une passe de Trae Young et a effectué un tir ouvert en haut de la clé. Avec l'arrêt de la NBA, Carter a fait sa 2290e carrière en trois points – les fans et les coéquipiers célèbrent comme des fous.

«Si ça se termine aujourd'hui, au moins j'ai marqué mon dernier panier. Ce sera un souvenir étrange mais cool », a déclaré Carter.

Ce n'était pas ce qu'il avait prévu en tant que recruteur. Ce n'était pas ce qu'il avait prévu en tant que vétéran lorsqu'il a annoncé que cette saison serait la dernière.

Mais ce sera peut-être la fin, et ce sera plus que suffisant.

"Le basket-ball a été bon pour moi", a déclaré Carter, le sourire aux lèvres. «J'ai apprécié chaque instant, le bon comme le mauvais.

"Si c'est le cas, tout va bien."

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