L'exposition Wordsworth examine la vraie nature du lien entre William et Dorothy William Wordsworth

Il y a plus de deux siècles, il y avait des rumeurs cruelles et grossières sur l'étonnante relation entre William Wordsworth et sa sœur Dorothy.

"La rumeur a continué", a admis Zoe Gilbert, responsable de l'expérience des visiteurs au foyer pour enfants de Wordsworth en Cumbria. "On nous pose toujours cette question aujourd'hui."

Une nouvelle exposition examinera en partie la vraie nature de la relation entre frère et sœur, suggérant qu'elle était inhabituellement proche mais pas sexuelle.

Selon Kathleen Jones, experte de Wordsworth, il s'agissait d'une «connexion étonnamment étroite» basée sur un traumatisme psychologique profond, divisée en jeunes enfants puis réunie à la fin de l'adolescence.

Le National Trust organise l'exposition dans son domaine Wordsworth House and Garden à Cockermouth, en Cumbrie, pour célébrer le 250e anniversaire du poète.

Il examine l'enfance de Wordsworth et comment sa vie et sa poésie ont été façonnées par l'éducation sauvage dont lui et sa sœur ont profité dans la maison sur les rives de la rivière Derwent.

Parmi les objets exposés, il y aura la minuscule capuche pour bébé de Dorothy, probablement cousue à la main par sa mère Ann. C'est le seul élément d'enfance qui survit.

William avait huit ans et Dorothy avait sept ans lorsque sa mère est décédée et ils ont été séparés. Elle a été envoyée à des parents dans le Yorkshire et cinq ans plus tard, ils sont devenus orphelins à la mort de son père. Dorothy n'a pas retrouvé son frère depuis neuf ans.

"Dorothy a été transmise comme un colis", a déclaré Jones. «Cela a eu de profonds effets psychologiques.

"Pour quelqu'un comme Dorothy qui était très sensible, très émotif – ce que nous appelons maintenant très excité – ce lien d'enfance avec son frère était tout ce dont elle se souvenait, la sécurité et l'amour, tout à voir avec la famille. "

Quand ils se sont finalement retrouvés, un syndrome appelé "attraction génétique" s'est produit, a déclaré Jones.

"Ils se sont regardés dans les yeux et ont vu une personne similaire avec des sentiments similaires … cela se produit lorsque vous tombez amoureux de quelqu'un. Vous rencontrez quelqu'un et pensez, wow, cette personne est comme moi, toute cette empathie, tout. Vous avait tellement partagé. "

Lorsque William a épousé sa femme Mary, Dorothy a connu une sorte de chagrin qui lui a fait donner à sa sœur l'alliance qu'il était censé porter avant le grand jour. "Une chose extraordinaire à faire", a déclaré Jones.

Dorothy a ensuite vécu avec William et Mary pour le reste de sa vie. "Sa femme a dû être très patiente", a expliqué Gilbert. "Il y avait toujours trois dans la relation."

L'enfance de William et Dorothy et son impact sur leur vie sont examinés dans une série de films de l'exposition avec Jones et la poète Helen Mort.

Jones soutient que Dorothy aimait les poèmes de son frère et a joué un rôle important dans son bien-être. Il était "un homme qui avait besoin de beaucoup de renforcement positif et Dorothy lui a donné cela".

Le titre de l'exposition "L'enfant est le père de l'homme" vient d'une ligne du poème de Wordsworth "Mon cœur bondit" de 1802. Il suggère que les expériences de l'enfance contribuent à façonner le caractère d'un adulte, mais aussi celui des gens. devrait conserver sa stupéfaction enfantine face à la beauté naturelle du monde.

Le capot est un remarquable survivant, et personne ne sait exactement comment il a été transmis à son propriétaire actuel, le Wordsworth Trust in Grasmere, pendant plus de 250 ans.

Gilbert a déclaré: «Tous ceux qui visitent cette année verront comment les événements de l'enfance, les objets qui ont survécu ou ont été perdus et d'autres souvenirs peuvent les relier à leur propre passé.

"La capuche bébé de Dorothy en tant que seul objet de l'enfance des frères et sœurs est particulièrement précieuse et impressionnante."

L'exposition présente également des objets de la vie ultérieure de William, y compris ses patins et ses lunettes teintées qui mettent en lumière les préoccupations du poète pour la santé et sa peur de devenir aveugle.

• L'enfant est le père de l'homme à Wordsworth House and Garden du 14 mars au 8 novembre.

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