Michael Jordan contre Hakeem Olajuwon: Briser la finale NBA des Bulls Rockets que nous n'avons jamais pu voir

Contrairement à la croyance populaire, la NBA a en fait continué après la première retraite de Michael Jordan en 1993. Près de deux saisons complètes ont été jouées sans lui, et les deux couronnés champions qui n'étaient pas des Bulls. L'histoire se souvient peut-être de la décennie qui appartenait complètement à Chicago, mais une mini-dynastie est née immédiatement après leur déclin lorsque les Rockets de Houston ont affronté des championnats consécutifs en 1994 et 1995.

Jordan et les Bulls ont regagné le titre en 1996 et l'ont maintenu à leur deuxième retraite en 1998, incitant ses fans les plus impatients à noter les deux championnats de Houston comme rien de plus que des espaces réservés. La cour d'opinion les a depuis traités comme des notes de bas de page historiques. Contrairement à de nombreux meilleurs joueurs de la Conférence de l'Ouest pendant cette période, ils n'ont jamais eu la chance de faire leurs preuves dans un match final face à face avec Hans Airness eux-mêmes, et sans une telle validation publique, ils sont soumis à plus d'étoiles que tout autre championnat de l'histoire de la NBA.

Mais imaginez que la Jordanie ne s'est pas retirée en 1993. Comment un match entre les Bulls et les roquettes Hakeem Olajuwon pourrait-il se jouer? Plongeons-nous dans la plus grande série que nous n'avons jamais vue.

Qui étaient les Rockets au milieu des années 90 et pourquoi n'ont-ils jamais rencontré les Bulls en finale?

Surtout oubliées maintenant, les roquettes du milieu des années 90 étaient des innovateurs abusifs. Adopteurs précoces de l'engouement pour les longues balles qui a depuis balayé le basket-ball, la NBA de Houston a mené en trois points lors des deux saisons de championnat. Robert Horry a été l'un des premiers joueurs à quatre de la NBA, les gardes Vernon Maxwell, Mario Elie et Kenny Smith ont tiré en toute impunité, et pour leur deuxième course de championnat, ils ont même réussi à faire entrer le Temple de la renommée Clyde Drexler dans le plaisir.

Mais le soleil dont tout cela parlait était Olajuwon. L'un des plus grands joueurs défensifs de tous les temps et sans doute le joueur de poste le plus qualifié de l'histoire, l'attention qu'Hakeem a attirée a généré le 3 points que les Rockets aimaient tant. Malgré de grands jeux défensifs le défendant, Olajuwon a laissé deux des plus grandes éliminatoires de l'histoire de la NBA sur le chemin de ses deux titres. Il a en moyenne un peu moins de 29 points et 11 rebonds au cours de la saison 1994, puis a augmenté le score à 33 points par match lors des éliminatoires de 1995. Ces chiffres éclipsent ceux de tout adversaire de la finale de la Jordanie. Le meilleur buteur de fin de match qu'il ait rencontré en réalité était Charles Barkley en 1993, qui 26.6 points par match dans cette post-saison.

Pour les deux jeux de fin magiques, Olajuwon était complètement et complètement imparable. Il n'avait pas réussi à atteindre la finale lors de la première tourbe de Jordan. Sa relation avec la direction est devenue si mauvaise qu'il a exigé un échange en 1992. Les Rockets ont finalement remis la maison en ordre en 1994, mais Jordan était à Birmingham, en Alabama, et a joué au baseball dans les ligues mineures.

Mais comme Olajuwon est rapide à rappeler aux gens, Jordan était de retour à temps pour la saison d'automne en 1995. Il a perdu contre Orlando Magic de Shaquille O & Neal au deuxième tour, une équipe que les Rockets ont continué à balayer. Les défenseurs de la terre indiquent souvent que son corps de baseball remodelé est la principale raison de cela, mais il n'y a tout simplement pas beaucoup de preuves statistiques suggérant que la théorie est valide.

Jordan a récolté en moyenne 31,5 points par match lors des éliminatoires de 1995, soit plus que lors de trois de ses six saisons de championnat, y compris les deux qui ont immédiatement suivi. Il avait également un pourcentage de buts marqués plus élevé (48,4%) et un pourcentage de buts marqués efficace (50,6) que lors de toutes les courses de championnat depuis sa deuxième tourbe. Bien que les chiffres de Jordan pour la saison régulière en 1995 aient connu une baisse significative par rapport aux normes, ses chiffres pour les séries éliminatoires ne l'ont pas été. Donc, si le séjour de baseball de Jordan n'était pas à blâmer ici, alors quel était-il?

La décomposition naturelle d'un maître. Les dynasties ont tendance à mourir de morts organiques. Après un certain nombre d'années ensemble, l'âge se réveille, le grinder prend le péage année après année et les joueurs commencent à prioriser d'autres choses. O & # 39; Neal et Kobe Bryant ont remporté leur premier anneau en 2000 et se sont séparés en 2004. LeBron James & # 39; Miami Heat a duré quatre saisons; Warriors de Kevin Durant, à seulement trois. On ne sait pas si Jordan's Bulls aurait connu le même sort s'il n'avait pas démissionné en 1993, mais pas moins une autorité sur les dynasties que Steve Kerr, membre de ces entraîneurs de Bulls and Warriors, le pense certainement.

Parfois, les gens me disent: "Si Michael était resté, tu aurais gagné huit fois de suite." C'est le plus désagréable que j'aie jamais entendu. Les gens ne savent pas à quel point il est émotionnellement intéressant pour une équipe de continuer à gagner », a déclaré Kerr à David Aldridge et Michael Lee d'Athletic.

Au moins, ce n'est pas une coïncidence si les deux pannes de Chicago sont survenues après leur troisième championnat d'affilée. À part les Celtics de Bill Russell, aucune équipe de la NBA n'a jamais remporté quatre matchs de suite.

La liste des programmes de la série Orlando de Chicago n'était pas équipée pour la compétition de niveau championnat. Presque toute la zone avant du championnat des Bulls avait disparu à ce moment-là lorsque Horace Grant, Bill Cartwright et Stacey King ont joué pour d'autres équipes lorsque Jordan est revenu. Dennis Rodman, un aliment de base des trois autres carrés, n'avait pas encore été acquis, et d'autres comme Kerr, Ron Harper et Luc Longley étaient toujours en train de s'adapter au triangle et à la présence de Jordan. Même Jerry Krause n'a pas pu reconstruire une liste de surveillance de la dynastie du jour au lendemain, et même Jordan n'est pas à l'abri de ses propres coéquipiers.

Les Bulls sont finalement revenus au sommet, mais le timing n'a tout simplement pas fonctionné. Houston a perdu contre Seattle dans la saison post-1996, puis a sacrifié son identité de tir à 3 points en échangeant Horry et Sam Cassell contre Charles Barkley. Les Rockets ne sont plus revenus en finale depuis. C'est dommage aussi, car Olajuwon a joué la Jordanie ainsi que n'importe quelle star de la NBA.

Comment les taureaux et les fusées se sont associés

Très peu de joueurs se sont améliorés face à face avec Michael Jordan au cours de son illustre carrière. Hakeem Olajuwon est l'un d'entre eux. Les deux se sont rencontrés 23 fois en NBA, et Olajuwon en a remporté 13. Distillez-le seulement jusqu'aux années où Chicago a remporté le championnat, et Olajuwon a toujours un avantage de 6-5.

Un rapide coup d'œil sur les plans de virage de Chicago explique pourquoi. Les Bulls étaient définitivement circonférentiels lors des six courses de championnat. Ils n'avaient pas une position si centrale que leur seule méthode à distance efficace pour défendre Olajuwon était de le jeter en double équipes. Même cela n'a guère fonctionné, car Hakeem est si facilement sorti du double de l'un de ses nombreux tireurs ou coupeurs.

Un large 3 points n'est pas un résultat souhaitable contre une équipe qui a tiré aussi bien que Houston, mais les Bulls n'avaient pas le choix. Regardez ce que Olajuwon a fait au pauvre Luc Longley quand on lui a donné de rares occasions individuelles.

Longley était trop lent pour Hakeem. Bill Cartwright aussi, et même s'il n'était pas encore sur la liste de surveillance, il convient de noter que Rodman s'est également battu contre lui. Olajuwon a récolté en moyenne 25,9 points par match contre The Worm. Les deux se sont rencontrés une fois en séries éliminatoires, lors de la finale de la Conférence de l'Ouest en 1995, et Olajuwon a certainement non seulement torréfié Rodman, mais David Robinson, MVP à l'époque, à hauteur de 35,9 points par match. Les Bulls n'avaient pas de vraie réponse pour Hakeem.

L'entraîneur de Houston Rudy Tomjanovich a déclaré à Michael Lee de The Athletic que Jordan avait un immense respect pour les Rockets.

"Il a donné beaucoup de respect à notre équipe", a déclaré Tomjanovich. "Il n'avait pas l'impression qu'ils pourraient contenir Hakeem (Olajuwon). Ils n'avaient pas le personnel pour le faire. Et il a dit qu'il pensait que nous étions l'équipe qui leur avait donné le plus de mal."

Cela ne veut pas dire que les Rockets avaient une sorte de clé magique pour verrouiller Jordan. Il avait en moyenne près de 31 points dans ses 23 affrontements avec Olajuwon, après tout, mais Houston a respecté un ensemble de principes défensifs qui lui ont bien servi contre Jordan. Bien que divers jeux aient eu de petites rides, les Rockets ont généralement évité le transfert en Jordanie et ont plutôt privilégié des tactiques de base et conservatrices. Pour la plupart, ils ont laissé ses défenseurs solides mais peu spectaculaires (Maxwell, Drexler, Eldridge Recasner) le protéger en tête-à-tête.

Lorsque Jordan a utilisé des écrans, sur ou hors du ballon, les Rockets ont eu tendance à libérer le défenseur d'écran dans le but de protéger la jante. C'est la défense pick-and-roll 101.

Lorsque Jordan a vu les doubles, ils avaient tendance à arriver trop tard, car Jordan était moins susceptible de s'en sortir (mais étant donné sa capacité de jeu sous-estimée, il a quand même réussi à le faire).

Jordan a obtenu ses points, mais la stratégie était enracinée dans la croyance de Houston au tir. Double Jordan aurait créé une abondance de looks ouverts pour ses coéquipiers. En tant qu'équipe qui a remporté des matchs sur la base des tirs ouverts générés par Hakeem à partir de doubles, les Rockets ont reconnu le danger de permettre des regards similaires à un adversaire. Ils sont donc restés à la maison sur des tireurs de Chicago et ont fait confiance que même si Jordan battait son homme, il rencontrerait Olajuwon à la limite.

Les résultats sont mitigés mais penchés positivement. Les chiffres de Jordan contre Houston étaient largement en ligne avec ses totaux typiques. Chicago a récolté en moyenne 97,9 points par match contre les Rockets lors des matchs qu'Olajuwon a disputés au cours des six saisons de championnat, bien en deçà de leur moyenne de 105 points pour la même période. Les Bulls ont tiré 37,5 pour cent de l'arrière de l'arc, mais ces chiffres ont été compensés par une séquence de deux matchs où les Bulls ont tiré 23 sur 49 en 3 secondes. Les deux matchs ont eu lieu après la décision de la ligue en 1994 de raccourcir la ligne des 3 points. En trois saisons, de 1994 à 1997, la ligne à 3 points était à 22 mètres de la courbe, ce qui correspond à la longueur typique des coins. Dans leurs neuf autres affrontements avec les Rockets, ils ont chuté à 33%.

Ce sont de petits échantillons, et la ligne raccourcie à 3 points coupe dans les deux sens. Stratégiquement, il est rare qu'une équipe n'apporte aucun changement schématique lors des finales NBA, donc selon toute vraisemblance, Phil Jackson et Tomjanovich se regarderaient à travers une série potentielle. Mais sur la base du basket-ball que nous avons vu, Houston a assez bien réussi contre Jordan. Il avait une stratégie qui a largement atteint l'effet souhaité, et une disproportion à Chicago n'avait pas de réponse. Lorsque vous vouliez probablement un facteur dans l'équipe Bulls que Houston aurait dû affronter, ils auraient très facilement pu être préférés dans une éventuelle série finale.

L'effet papillon

La retraite de Jordan a permis aux Bulls de se reconstruire de plusieurs façons. Ron Harper a signé spécifiquement avec Chicago pour remplacer Jordan en tant que nouveau gardien de départ. Il ne peut pas avoir rejoint les Bulls pour un roulement de jambe. La réserve Judd Buechler a également signé pendant que Jordan prenait sa retraite et ses minutes diminuaient chaque saison à son retour. L'absence de Jordan a ouvert pour les touches et les tirs pour le développement de Toni Kukoc, qui devait déjà rivaliser avec Scottie Pippen et B. J. Armstrong pour le ballon.

Et ce ne sont que les effets concrets de son absence. Les taureaux sans Jordan avaient encore beaucoup de drame à affronter. Le sifflet a été laissé pénalement sous-payéet sa relation avec la direction n'a jamais été lisse. Horace Grant a également balayé le front office, et le propriétaire Jerry Reinsdorf l'a fustigé aux médias après son voyage à Orlando en 1994. Un certain nombre de ses coéquipiers ont révélé dans "The Last Dance" qu'ils croyaient que son désir de crédit et le statut de star le forçaient à révéler des informations privilégiées au journaliste Sam Smith pour son livre, Règles Jordanie. Le stress de concourir pour un quatrième championnat d'affilée aurait facilement pu exacerber ces problèmes existants. Jordan a même parlé ouvertement du stress de sa troisième manche de championnat. Un quatrième pourrait avoir été le point de rupture.

Pat Riley a inventé le terme «maladie de plus» pour décrire le phénomène des équipes de championnat se répartissant entre les rôles, l'argent et le crédit. C'est arrivé à Kobe et Shaq. C'est arrivé à Durant et Draymond Green. Les Bulls y auraient été confrontés en 1994. Personne ne peut dire comment ils l'auraient abordé, mais à tout le moins, il semble raisonnable de suggérer que le championnat # 4 aurait été plus difficile, en interne, que les trois premiers.

En d'autres termes, évaluer cette correspondance n'est pas aussi simple que de créer deux listes de surveillance. Les Bulls jouaient à l'époque avec le poids de l'histoire sur leurs épaules. C'est un inconvénient majeur, et c'était probablement un problème qui les aurait également blessés du point de vue des talents.

verdict

Un règlement définitif entre les Bulls et les Rockets en 1994 semble être un coup dur, principalement parce que mesurer l'impact que la Jordanie aurait sur cette liste implique trop de variables. Grant et Armstrong ont tous deux lancé leurs premières équipes d'étoiles en 1994, en grande partie grâce aux rôles offensifs étendus que Jordan leur a donnés. Auraient-ils aussi bien joué avec lui? Probablement pas, mais il est impossible de le dire avec certitude.

Chicago était visiblement en déclin dans sa troisième course de championnat. Les Bulls n'ont remporté que 57 matchs au cours de la saison 1992-1993, soit une baisse de 10 victoires par rapport à la campagne des 67 victoires de l'année précédente. Leur cote nette a également chuté de manière significative, et c'était leur première saison de championnat sans casser l'infraction n ° 1 de la NBA. Les Bulls ont remporté 55 matchs sans Jordan un an plus tard, mais sa retraite a complètement calibré l'équipe. Il existe des arguments valables pour poursuivre le déclin ou la revitalisation.

Houston a peut-être remporté le championnat en 1994, mais la vision n'a pas été pleinement réalisée à l'époque. Otis Thorpe, qui ne tirait pas, était toujours dans la formation de départ et Drexler n'avait pas encore été acquis. Le deuxième meilleur marqueur des Rockets lors de la finale de 1994, Maxwell, n'a inscrit en moyenne que 13,4 points par match. Ce manque de puissance de feu aurait été problématique pour les Bulls. Même avec l'épuisement de trois titres consécutifs qui les emportent, ils entreront probablement dans cette série en tant que favoris du championnat.

Mais si les deux devaient jouer en 1995, Houston serait fortement favorisé. Si la dynastie de Chicago avait suivi une trajectoire typique, cela aurait été le moment le plus probable pour sa disparition.

Olajuwon en 1995 était non seulement meilleur que n'importe quel autre joueur que Jordan ait jamais affronté en finale, mais il a connu l'une des plus grandes courses de fin de jeu de l'histoire de la NBA, y compris Jordan. Il a marqué 725 points au total au cours de la saison d'après 1995, ne frappant que Kawhi Leonard en 2019, LeBron James en 2018 et Jordan en 1992, et il a joué moins de matchs que Leonard et James. Chicago n'avait personne capable de le défendre.

Drexler a poussé la Jordanie à six matchs lors de la finale de la NBA de 1992 trois ans plus tôt. Son ajout a donné à Olajuwon le coup de pied qui lui manquait en 1994, et il a également adapté la formation de départ de Houston de manière très significative. Les Rockets ont joué trois gardes et ont poussé Horry à avancer à plein temps, profitant pleinement de la ligne à 3 points que la NBA a raccourcie juste cette saison. Chicago, qui a remporté le 16e plus grand nombre de tentatives de 3 points de la NBA cette saison, n'a pas utilisé la balle longue de manière aussi efficace. Sans Harper dans ce scénario, sans Grant ni Kukoc moins connu, Jordan n'aurait tout simplement pas les effectifs nécessaires pour affronter cette formation de Houston. Si les Bulls avaient dépassé Orlando et atteint la finale en 1995, ils auraient perdu contre les Rockets, potentiellement mal.

Ce qui se passe après cela est spéculé. Ne pas savoir s'ils auraient réussi à acquérir Rodman ou non, ni comment ils auraient répété la production de Harper, ni même comment l'équipe l'aurait gérée sans la pause d'un an et demi qu'ils ont obtenue de la compétitivité maniaque de Jordan. , il est finalement impossible de prévoir combien de championnats ils auraient gagnés au total. Heck, les Bulls ont même réussi à traverser six manches finales largement inaperçues du point de vue des blessures. La Jordanie serait-elle restée en bonne santé huit voyages de suite? Vous voulez ses coéquipiers?

Enfin, Kerr l'a dit le mieux. Huit championnats consécutifs auraient été impossibles. Aucune franchise post-fusion n'a jamais été équipée pour faire face à l'épuisement inévitable d'une victoire soutenue depuis si longtemps. La retraite de Jordan a donné à Bulls le temps de rajeunir et de reprendre les trois prochains championnats. En ce sens, cela a même pu être une bénédiction. En fin de compte, Jordan a peut-être totalement égalé le ring même sans lui, mais son record final non testé n'aurait tout simplement pas suivi la domination écrasante d'Olajuwon en 1995.

Michael Jordan contre Hakeem Olajuwon: Briser la finale NBA des Bulls Rockets que nous n'avons jamais pu voir
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