Nigel Pearson: «C'est la bonne décision d'arrêter de jouer, même si cela a été fait dans des conditions difficiles» | football

«Parfois, j'ai juste besoin de solitude, ce qui est vraiment agréable», explique Nigel Pearson dans un salon désert sur Vicarage Road un mardi après-midi calme. La pandémie de coronavirus nous entoure, mais Pearson a passé une heure à discuter d'un éventail étourdissant de sujets, y compris sa santé mentale lors d'une relégation, des combats de chiens et le redressement remarquable qu'il a construit depuis qu'il a pris ses fonctions de chef de Watford début décembre. Watford, après avoir battu le long record invaincu de Liverpool 3-0 il y a deux semaines, est juste au-dessus de la zone de relégation. Pearson sait que leur position est encore incertaine, mais il souligne des préoccupations beaucoup plus sérieuses concernant le coronavirus.

Pearson fait également face aux pires étapes du deuil après avoir perdu sa mère en janvier, mais il rejoint des entreprises qu'il parle d'intelligence émotionnelle, d'attaque du football ou de ses playlists Spotify. Au milieu de choix différents, Pearson écoute également de la musique classique. Il s'intéresse à Chostakovitch et son goût pour la solitude renaît quand il dit du compositeur russe: "Je n'écouterais pas Chostakovitch avec d'autres personnes".

Pearson est un très bon manager. Il a le don de simplifier le jeu et d'inspirer son équipe avec un mélange qu'il dit à la fois brutal et basé sur les émotions changeantes des joueurs. Mais il est peut-être plus composé que tout autre manager du football anglais. Il y a une profonde introspection au cœur de l'homme de 56 ans – et même Pearson semble amusé par son besoin de s'isoler des montagnes russes de la Premier League.

"Parfois, j'ai juste besoin d'être en pleine nature", poursuit-il. «C'est incroyable combien j'ai besoin de temps par moi-même. Nous avons une place dans le Devon et j'ai rejoint le club de golf là-bas. C'est très sympathique, et en tant que nouveau membre, vous faites dire aux gens: & # 39; Venez faire un tour avec nous. & # 39; Je pense: "Non, en fait, je veux juste frapper quelques balles par moi-même." Cela me fait ressembler à une tourbe vraiment moche. Mais moi seul trouve un moment de tranquillité. "

Trois jours plus tard, vendredi matin, nous reparlons. La Premier League vient d'annoncer une suspension de tous les matchs jusqu'au 4 avril. Notre conversation précédente sur l'isolement semble ironique maintenant que Pearson fait face à la forte possibilité qu'un de ses joueurs soit infecté par le virus et que lui et beaucoup d'autres membres du club puissent faire face à une période d'isolement. "Oui, mais c'est mieux de choisir quand et où tu es isolé." Pearson dit éclabousser. "Mais pour l'instant, c'est la bonne décision, et c'est relativement proactif – même si elle a été prise sous un poids important."

Pearson s'interroge toujours sur la déception après avoir vu Boris Johnson se mêler de la question et éviter toute décision d'annuler des événements sportifs. "J'ai été complètement submergé par lui la nuit dernière", dit Pearson à propos du Premier ministre, "et par manque de leadership et de messages clairs. Dans des moments comme celui-ci, nous avons besoin d'un leadership fort, et il est important que les gens disposent d'autant d'informations que possible. et que des décisions sont prises pour leur bien-être. Elles doivent l'être pour des raisons humanitaires plutôt qu'économiques. Bien sûr, l'économie sera touchée, mais ce n'est peut-être pas la principale priorité. "

Je demande à Pearson ce que lui et ses joueurs feront ce week-end. Le match de samedi contre Leicester City, son ancien club, a été suspendu. "Nous attendons le rapport d'un joueur soumis à un test de dépistage du virus. Les joueurs ne devraient pas rendre compte de leur entraînement avant jeudi prochain. Mais nous devrons peut-être le réévaluer. Pour l'instant, nous voulons juste qu'ils s'occupent d'eux-mêmes et de leurs familles à la maison – et s'assurent également s'ils se sentent malades, ils le signalent immédiatement. Nous devons simplement être vigilants et minimiser les risques pour tout le monde. "

Pearson m'avait dit plus tôt cette semaine que l'idée de jouer à huis clos était «un idiot absolu» et que cela mettait aussi les joueurs, les entraîneurs et les officiels en danger inutile. Dans l'éventualité probable où la pandémie se serait intensifiée d'ici le 4 avril, la saison devrait-elle être abandonnée? «Plus ça va, plus ce sera difficile de terminer la saison. Bien sûr, nous devons garder cela en perspective, mais pour Liverpool, ce serait une telle tragédie de ne pas mettre fin à la saison. Mais n'allons pas de l'avant. Il se peut qu'à notre arrivée en avril, nous puissions reprendre et entrer dans les mois d'été. À quoi cela ressemble-t-il pour les ballons de football – pas pour l'insignifiance – mais nous avons besoin d'une perspective sur des problèmes réels. Mais oui, sur une base purement footballistique, cela engendrera des problèmes que nous n'avons pas connus dans ce pays. "

Le résultat du test sur le joueur de Watford soupçonné d'avoir le virus sera connu samedi, alors Pearson se contrôle-t-il pour s'isoler? «Je voulais suivre les recommandations comme tout le monde. Cela dépend du résultat du test et cela aura un effet d'entraînement sur mon comportement. Nous sommes juste à l'étroit en ce moment. "


Nigel Pearson critique & # 39; le manque de leadership & # 39; de Boris Johnson sur la vidéo du coronavirus

Pearson décède du coronavirus et réfléchit à l'effet caché de la gestion sur sa santé mentale. «Cela peut être assez nocif. Je sais que je suis bon dans ce travail, mais certains aspects ne sont pas très bons pour moi. Cela peut être un tapotement émotionnel et mental absolu. Vous pouvez alors vous négliger. Ce sont les moments dangereux. "

Comment Pearson se remplit-il alors qu'il y a toujours du drame en Premier League à affronter? «J'ai des choses que j'aime faire par moi-même. Je suis également devenu meilleur pour parler à des amis. L'une de mes forces est de traiter avec les gens, mais j'aime aussi être seul. J'ai remarqué que j'étais de retour dans le football que les gens, après un certain anonymat, vous reconnaissent. C'est une douleur au cou. Hier, ma femme m'a dit en tournée: «  Quand tu portais des lunettes, c'était un très bon déguisement. Mais maintenant, les gens vous reconnaissent tout de suite. & # 39; Je dois avoir une fausse barbe et une moustache. & # 39;

Lors de son dernier passage à Leicester, quand il les a sauvés de la saison de relégation avant de choquer tout le monde et de remporter la Premier League en 2016, Pearson pourrait être piquant. Mais la perte de l'emploi en juin 2015 a élargi la vision. Il découvre la randonnée et la peinture. Il a lu et travaillé son diplôme d'histoire. Après un an d'absence, Pearson est retourné au football et a rapidement abandonné avec Mel Morris, président du comté de Derby, en octobre 2017. Pendant les 11 mois suivants, il s'est retiré du jeu avant d'accepter une offre de gérer OH Leuven dans la deuxième division belge. Pearson a «adoré» son séjour en Belgique, aidant à concevoir le décor et dirigeant une équipe devant une foule moyenne de 4 500 personnes pendant 17 mois.

Sa dernière pause a duré 10 mois et trois jours avant, le 6 décembre 2019, avec Watford au bas de la table, et après avoir frappé deux dirigeants cette saison, Pearson a accepté une invitation inattendue de Vicarage Road. "J'étais curieux et je pensais," # 39; Donnons-lui une vraie fissure. "#: Les gens ont dit," # 39; C'est un peu un risque. "Mais où est le risque? Un club qui a huit points et peut-être marquer un but toutes les 400 minutes? Vous risquez une relégation à votre CV. Le vrai risque est que vous regrettiez de ne pas être parti. "

Lors de son premier match responsable, loin de Liverpool, Watford a bien joué, malgré sa défaite 2-0. Ils ont ensuite remporté quatre matchs et dessiné l'un des cinq matchs suivants, battant Manchester United et Wolves tout en regardant une autre équipe. Avant son arrivée, ils avaient remporté un match de série de 13 et la différence de buts était de -18. Comment a-t-il rajeuni une équipe morbide?

«Être positif. Pour donner une direction. Simplification. Encourager les gens à regarder ce qui est possible. Je suis fatigué des gens qui vous disent ce que vous ne pouvez pas faire ou quels sont les problèmes. Allez-y, donnez-nous une solution alors. Comme je le dis aux joueurs: "Je vous choisis ce que vous pouvez faire, pas ce que vous ne pouvez pas faire." Je fais en sorte que les gens se sentent partie d'un voyage auquel ils peuvent contribuer. »

Pearson était autrefois dépeint comme un directeur en larmes à l'école – un gaffer anglais qui est appelé "un vrai footballeur" – mais la réalité est différente. C'est un tacticien intelligent qui souligne également l'importance de l'intelligence émotionnelle. "C'est fondamental pour notre succès, parce que les joueurs de football sont avant tout humains. Il est important que vous ayez différents types de personnes, et c'est mon travail d'en tirer le meilleur parti. Mais je ne veux pas sonner comme si c'était tout qui est affecté. Parfois, il peut être terne et brutal. "

Néanmoins, Pearson donne une touche légère à son travail. Avant de partir, surmené et simplement surpassé Liverpool, Pearson comptait sur l'entraînement cette semaine-là. Watford a fait des séances sous-estimées, y compris une journée de yoga et de natation. «C'était spontané. Au cours de la semaine, nous avons pensé: "Faisons quelque chose de différent." Mais il doit avoir de l'authenticité. & # 39;

Pearson a donné à Watford plus de solidité à son arrivée en passant au 4-2-1-3 – avec l'idée qu'une défense plus structurée libérerait le potentiel offensif de l'équipe. Watford est quatrième à partir du bas, et si cette campagne recommence, Pearson insiste pour qu'ils continuent d'attaquer. Cela signifie qu'il remplace souvent un milieu de terrain défensif par un attaquant, bien que Watford soit en tête. Il y a eu des victoires 3-0 contre Aston Villa, même après avoir perdu contre 10 hommes et Liverpool, mais ils ont concédé les vainqueurs de dernière minute à Villa Park et à domicile contre Everton.

"Nous devons gagner des matchs", déclare Pearson. "Cela ne veut pas dire que nous allons gung-ho et enlevons l'importance de la solidité. Mais la façon dont vous jouez est dictée par ce que vous avez à disposition et la situation dans laquelle vous vous trouvez. Nous avons du rythme et de bons joueurs attaquants, mais nous pouvons Ne soyez pas négligent, nous devons parfois admettre qu'un point est important, mais pour donner foi et espoir, nous devons être positifs et agressifs.

"Nous sommes dans une bagarre de chiens de relégation, et nous avons travaillé exceptionnellement dur pour reprendre contact avec les équipes. Maintenant que nous l'avons fait, des résultats comme la défaite du week-end dernier contre Palace peuvent sembler une occasion manquée. Mais nous ne pouvons pas nous arrêter Nous n'avons pas tenté notre chance contre Palace, mais nous avons bien joué. Je dois me détacher de ces montagnes russes émotionnelles sur lesquelles tout le monde est. "

Le contexte plus humain est façonné par Pearson qui a perdu sa mère de façon inattendue il y a 10 semaines. Il souligne le soutien de sa femme, Nicky, et de leur fils et fille adultes, James et Hannah, mais il admet: «Je ne sais pas si j'ai encore trouvé la bonne façon de pleurer. Nous nous assurons que nous nous battons tous autour de mon père. Ils étaient ensemble depuis 64 ans. Un temps très long. Maman était une femme de 84 ans si énergique et dynamique. Elle était la figure dominante de la famille, et cela a été difficile. Cela aurait été son 85e anniversaire mercredi prochain. C'est alors que nous prévoyons de répandre ses cendres. C'est donc encore très, très brut.

"C'est arrivé le 28 décembre, le jour du match contre Villa, et juste après que James a dit:" Nous devons nous préparer. "Ma mère avait fait une chute. Les prochains jours étaient juste de va-et-vient sur l'autoroute. Elle est décédée quelques jours plus tard, le troisième. Ce fut un grand choc, alors maintenant mon point de ralliement est mon père. une autre préoccupation parce que les personnes âgées sont plus à risque. "

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Pearson a rendu visite à son père lundi soir, avant l'émergence de la menace que le virus ait atteint le camp de Watford. Maintenant qu'il sait qu'un co-chef, Mikel Arteta d'Arsenal, a un coronavirus, Pearson craint-il qu'il soit également affecté et le transmette à son père de 86 ans? "Il est raisonnable de supposer que nous sommes tous entrés en contact avec quelqu'un qui l'a. Mais il est très difficile de quantifier le nombre de personnes qui y ont été exposées. Ce n'est pas effrayant. C'est juste comme ça."

Pearson trouve-t-il un équilibre entre s'occuper des autres à l'intérieur et à l'extérieur du club tout en prenant soin de lui? "Je l'espère. Mais la réalité est que, comme beaucoup de gens, je suis bon pour donner des conseils, mais pas tellement quand je le prends. J'essaie d'apprécier un peu plus le travail. Mais ce n'est jamais facile parce que j'ai une relation amour-haine avec elle. "


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En plus des voyages d'un virus pandémique et d'une bataille de relégation, Pearson se détend et partage quelques-unes de ses nombreuses distractions agréables. "J'adore faire les mots croisés du Guardian depuis mes débuts à Leicester [en 2008]. J'essaie de les rendre rapides pendant moins de 10 minutes. Aujourd'hui, je l'ai fait en neuf minutes." Feuilletant sa playlist Spotify: il a sorti un mix éclectique allant de Miles Davis à The Cure, Nick Drake à Chick Corea, Van Morrison à XTC, The Shins à une sélection de groupes islandais, sa joie est évidente.

Nous retournons au football. Si la saison reprend, Watford survivra-t-il à la baisse, et pourra-t-il éventuellement relever le défi? «Oui, je pense que nous allons rester debout. Quand il s'agit de l'apprécier, j'ai toujours été un peu masochiste. Je suppose que vous devez occuper ce poste. Mais je pense que la douleur est aussi un stimulant. Je m'ennuie parfois – mais il y aurait alors d'autres choses à craindre. Je sais juste que nous sommes dans cette situation et je donnerai tout pour en sortir – nous devons donc être prêts à nous impliquer à nouveau lorsque l'occasion se présentera. Mais pour l'instant, nous voulons mettre de côté les inquiétudes de l'averse. La santé pour nous tous est une priorité. "

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