Voulez-vous cela au milieu de notre ville? | Opinion

Opinion des clients
Par Gary Howe | 14 mars 2020

La ville de Traverse City et l'équipe de mise en œuvre de Boardman River méritent des éloges pour la reconstruction proposée du barrage de la rue Union. Il s'agit du dernier barrage d'une rénovation de plusieurs décennies de la rivière Boardman. Un projet appelé "A River Reborn". Et après l'échange, le joyau qui traverse le centre-ville renaît également.

Jusqu'à présent, le succès a été en amont le long de la rivière Boardman, supprimant trois barrières. Les barrages de Brown Bridge, Boardman et Sabin n'entravent plus le débit naturel de la rivière, que beaucoup appellent également Ottaway. Si vous n'avez pas eu l'occasion de pagayer sur la rivière maintenant ouverte, ajoutez-la à votre liste de tâches 2020.

Contrairement aux autres barrages, le barrage de la rue Union n'est pas un projet en mouvement car le barrage joue un rôle crucial dans la régulation du débit d'eau et la prévention des espèces envahissantes de se déplacer en amont. Le patron parmi les envahisseurs sur la liste sont les lamproies. La barrière vieillie doit être remplacée. Ne remplacer que ce qui existe n'est pas suffisant pour les besoins futurs. Ce serait une occasion manquée si la ville n'utilisait pas le projet pour faire quelque chose de plus. La reconstruction du barrage est non seulement une occasion d'améliorer la qualité de la rivière et de l'écosystème, mais aussi de fournir un meilleur accès et une meilleure utilisation de la rivière dans le centre-ville – un avantage évident pour toute petite ville.

Il y a de nombreuses années, une enquête a été menée pour imiter ce que Petoskey avait accompli le long de sa rivière aux ours et pour créer des conditions telles que l'eau blanche, une sensation plus naturelle pour la rivière et un parc que les habitants et les visiteurs peuvent apprécier. Traverse City a abandonné cette idée après que le rapport coût-bénéfice a été déterminé, et surtout, que la technologie n'existait pas pour maintenir une barrière efficace contre les espèces envahissantes tout en permettant un écoulement fluide.

La gestion de la réglementation de l'accès de différentes espèces de poissons aux rivières est une préoccupation commune dans le monde entier. Les solutions étaient pour la plupart tout ou rien. L'utilisation de barrages pour bloquer (principalement) les espèces envahissantes les maintient en sécurité, mais cela entraîne également une réduction de la santé et de la fonctionnalité écologiques, et en même temps augmente les coûts des transferts de capture et de remise à l'eau, qui sont censés soutenir les espèces en amont. Il vaut la peine de trouver une solution qui restaurera les systèmes naturellement connectés tout en protégeant contre les espèces indésirables.

En 2016, la Commission des pêcheries des Grands Lacs a identifié l'homme de fond comme un endroit potentiel pour introduire de nouvelles technologies pour sélectionner et bloquer les espèces envahissantes tout en permettant aux espèces indigènes de passer – un projet que la communauté connaît désormais sous le nom de FishPass. Après un été rempli d'analyses et de comparaisons de 17 emplacements sur les Grands Lacs, l'emplacement et le contexte de Traverse City se sont avérés parfaits. Non seulement la rivière était un jeu idéal, le barrage devait être remplacé, les partenaires locaux l'ont soutenu et il y avait un seul propriétaire de la propriété, la ville de Traverse City.

Au cours des années suivantes, les partenaires impliqués, dont la ville, le ministère des Ressources naturelles du Michigan et la bande Grand Traverse des Indiens Chippewa et Ottawa, ont participé à des réunions de planification publique et aux enquêtes nécessaires pour démontrer la faisabilité. Ce fut un effort de collaboration qui comprenait des intérêts multiples, une variété de réunions publiques et une approche optimiste pour trouver des solutions plutôt que de surmonter les obstacles – au moins un obstacle: un nouveau barrage de la rue Union, amélioré et plus intelligent. Barrière.

L'équipe internationale, réunie par la Commission des pêches des Grands Lacs, fournit les quelque 20 millions de dollars nécessaires au projet – une solution budgétaire bienvenue pour réparer le barrage de la ville vieillissant. Cet investissement permettra non seulement de protéger le réseau fluvial récemment restauré, mais aussi de revitaliser le parc environnant. À la fin, il y aura plus de parcs et d'arbres, un meilleur accès à la pêche et à la pagaie, une passerelle au-dessus de l'eau, des possibilités éducatives et un petit amphithéâtre. Le nouveau barrage remplacera également de façon fonctionnelle ce qui existe aujourd'hui et ajoutera la possibilité d'utiliser de nouvelles technologies pour le passage des poissons indigènes lorsque les systèmes seront testés et éprouvés. Le barrage n'est pas une expérience. Cela fonctionnera toujours comme il le fait aujourd'hui.

Une fois achevé, le nouveau barrage et les environs deviennent une célébration d'un fleuve que nous avons historiquement tourné le dos. Le parc sera une destination pour profiter de la beauté naturelle du nord du Michigan et y réfléchir. Ce sera également un lieu d'accueil pour des collaborations ancrées dans la science et la créativité. Les générations futures ne se demanderont plus pourquoi les dirigeants précédents ont si mal traité le fleuve, mais les remercieront de leur prévoyance.

Récemment, de nombreux résidents de Traverse City ont reçu une carte postale avec une représentation conceptuelle du nouveau barrage et du parc. Il demande: "Voulez-vous cela au milieu de notre ville?" J'ai lu la question, regardé l'image et dit à haute voix, même si j'étais seul avec mon beagle: "Oui, ça a l'air fantastique. Il ressemble exactement à ce que nous avons demandé."

Je vous encourage tous à prendre du retard sur les nouveaux barrages et FishPass d'Union Street. Quand c'est fait, nous célébrerons un bon travail. Frank Dituri, directeur des travaux publics de la ville de Traverse City, a résumé le projet dans ce journal en décembre dernier: "C'est un cadeau. C'est une opportunité incroyable."

Gary Howe est écrivain et photographe, avocat communautaire et éducateur. De 2013 à 2017, il a été commissaire de la ville de Traverse City.

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